Los 5 avances quirúrgicos más increíbles y asombrosos de 2016


En la medicina, algunos de los descubrimientos más sorprendentes se producen en el campo de la cirugía. Por ahora, casi cualquier parte del cuerpo es reemplazable y la cirugía incluso puede reparar las lesiones más extremas. He aquí una lista de algunos de los más impresionantes avances quirúrgicos que hemos visto en el año 2016.

1. IMPLANTE CEREBRAL PERMITE A PACIENTE DE ELA COMUNICARSE MEDIANTE EL PENSAMIENTO

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es una enfermedad neurodegenerativa progresiva devastadora que afecta al sistema nervioso y finalmente destruye todas las capacidades motoras, incluyendo el lenguaje. Por primera vez en 2016, un dispositivo fue implantado en el cerebro de una mujer con ELA que le permitió comunicarse utilizando sólo sus pensamientos.




El implante se compone de sondas que se insertan a través de orificios en el cráneo. Las sondas están conectadas a un dispositivo situado bajo la piel del pecho que envía los datos a una tableta unida a su silla de ruedas. La mujer usa sus pensamientos para escribir mensajes en la tableta.

Aunque lento y con necesidad de mucha mejora, la herramienta es un gran paso adelante al permitir que las personas con ELA puedan recuperar algunas de las habilidades de comunicación que perdieron con su enfermedad.

2. PRIMER BEBÉ DEL MUNDO NACIDO USANDO ADN DE TRES PADRES

Este año también nos trajo el primer bebé nacido usando ADN de tres padres. El proceso se usa para prevenir que una madre transmita una enfermedad genética. Aunque ha habido intentos anteriores de hacer un bebé de tres personas, este niño es el primero en nacer mediante una técnica llamada transferencia nuclear de huso.

La técnica permite a los médicos reemplazar el ADN mitocondrial de la madre, que lleva el defecto genético, con el ADN de un individuo sin ninguna enfermedad genética. Como resultado, el niño tiene el ADN nuclear de su madre y su padre, pero el ADN mitocondrial (que sólo lo transmite la madre) de un tercer donante.

3. EDICIÓN DE ADN EN EMBRIONES HUMANOS

2016 fue un año de grandes innovaciones en la fertilidad y la genética, los científicos también han conseguido la edición del ADN en un embrión humano por primera vez en la historia. La hazaña se realizó utilizando una herramienta llamada CRISPR-Cas9 para modificar los genes de embriones humanos sanos. A pesar de que a los embriones no se les permitió sobrevivir el tiempo suficiente para llegar a la plena madurez, la esperanza es que un día, al igual que los bebés de tres padres, este procedimiento evite que los padres transmitan enfermedades genéticas a su descendencia.




4. PLACENTA ARTIFICIAL

La placenta es vital para el desarrollo del feto y su supervivencia, y cuando surgen problemas en la placenta, a menudo significa que el feto no sobrevivirá. Sin embargo, puede ser pronto una solución quirúrgica para los problemas en la placenta durante el embarazo. En mayo de 2016, científicos utilizaron una placenta artificial por primera vez en la historia para mantener a unos corderos extremadamente prematuros con vida durante una semana.

La herramienta aún no ha sido probada en seres humanos, pero el éxito de la prueba de los animales fue suficiente para que el proyecto obtenga una importante subvención de los Institutos Nacionales de Salud.

5. PRIMERA CIRUGÍA ROBÓTICA

En septiembre, médicos británicos llevaron a cabo la primera operación robótica del mundo en el interior del ojo de un paciente. El paciente era un hombre de 70 años de edad, que necesitaba que le fuera retirada una membrana de su retina. La cirugía se llevó a cabo utilizando una joystick (una palanca de mando) y una pantalla táctil para controlar al cirujano robótico.

Esto ayudará a desarrollar tratamientos quirúrgicos novedosos para la ceguera, como terapia génica con células que necesitan ser insertadas debajo de la retina con un alto grado de precisión“, dijo el profesor Robert MacLaren, según un comunicado de la Universidad de Oxford.

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