Comprensión de la apendicitis: lo básico

¿Qué es la apendicitis?

La apendicitis es una inflamación del apéndice, un tubo de tejido de longitud media de 7-8 cms aunque puede oscilar entre los 2 y los 20 cm. de largo, que se extiende desde el intestino grueso. El apéndice contiene tejido especializado que puede producir anticuerpos, pero nadie está absolutamente seguro de cuál es su función. Una cosa que sí sabemos: Podemos vivir sin él, sin consecuencias aparentes.




La apendicitis es casi siempre una emergencia médica que requiere cirugía inmediata para extirpar el apéndice. Si no se trata, un apéndice inflamado puede eventualmente reventar, o perforarse, derramando la infección en la cavidad abdominal. Esto puede llevar a que se presente peritonitis, una infección grave del revestimiento de la cavidad abdominal que puede ser mortal, a menos que se trate rápidamente con antibióticos fuertes y cirugía para eliminar el pus.

Algunas veces, se forma un absceso lleno de pus fuera del apéndice inflamado. El tejido cicatricial luego “tapa” el apéndice del resto del abdomen, previniendo que la infección se propague. Un apéndice con absceso es una situación menos urgente, pero desafortunadamente, no siempre se puede identificar sin cirugía. Por esta razón, todos los casos de apendicitis se tratan como emergencias.

En España, se diagnostican 20 casos de apendicitis por cada 10.000 habitantes al año. Aunque puede atacar a cualquier edad, la apendicitis es poco común entre los menores de 2 años y más común entre los 10 y 30 años de edad, con la incidencia más alta en el grupo de edad de 10 a 19 años.

¿Qué causa la apendicitis?

La apendicitis ocurre cuando el apéndice en forma de tubo se bloquea, a menudo por material fecal, un cuerpo extraño o cáncer. La obstrucción también puede ocurrir por infección, debido a que el apéndice se hincha en respuesta a cualquier infección en el cuerpo. A medida que la pared del apéndice se expande, su abertura se cierra gradualmente.




Fuente: WebMD

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