¿Qué es la dieta cetogénica? Beneficios y efectos secundarios

¿Qué es la dieta cetogénica?

“Cetogénica” es un término para una dieta baja en carbohidratos (como la dieta Atkins). La idea es que usted pueda obtener más calorías provenientes de proteínas y grasas y menos de hidratos de carbono. Se corta de nuevo la mayor parte de los hidratos de carbono que son fáciles de digerir, como el azúcar, los refrescos, los pasteles y el pan blanco.




Cómo funciona la dieta cetogénica

Cuando se come menos de 50 gramos de carbohidratos al día, su cuerpo finalmente se queda sin combustible (azúcar en la sangre) que pueda utilizar rápidamente. Esto tarda normalmente de 3 a 4 días. A continuación, usted comenzará a romper las proteínas y la grasa para obtener energía, lo que puede hacerle perder peso. Esto se conoce como cetosis.

¿Quién usa la dieta cetogénica?

La gente usa con frecuencia la dieta cetogénica para bajar de peso, pero puede ayudar a controlar ciertas afecciones médicas, como por ejemplo la epilepsia. También puede ayudar a las personas con enfermedades del corazón, ciertas enfermedades cerebrales, e incluso a personas con acné. Aunque es necesario que haya más investigación en esas áreas. Hable con su médico para saber si es seguro para usted probar una dieta cetogénica, especialmente si usted tiene diabetes tipo 1.

Pérdida de peso

Una dieta cetogénica puede ayudar a perder más peso en los primeros 3 a 6 meses que algunas otras dietas. Esto puede ser debido a que se necesita más calorías para transformar la grasa en energía que para transformar carbohidratos en energía. También es posible que una dieta con un alto contenido de grasas y proteínas satisfaga más, por lo que se come menos. Aunque ésto no se ha demostrado todavía.

Cáncer

La insulina es una hormona que permite al cuerpo utilizar o almacenar el azúcar como combustible. Las dietas cetogénicas hacen que queme este combustible rápidamente, por lo que no es necesario almacenarlo. Esto significa que su cuerpo necesitará – y hará – menos insulina. Esos niveles inferiores pueden ayudar a proteger contra algunos tipos de cáncer o incluso retardar el crecimiento de las células cancerosas. Sin embargo se necesita más investigación sobre este tema.




Enfermedad del corazón

Parece extraño que una dieta que requiere más grasa pueda aumentar el colesterol “bueno” y reducir el colesterol “malo”, pero las dietas cetogénicas están vinculadas sólo a eso. Puede ser debido a que los niveles más bajos de insulina que resultan de estas dietas pueden dejar que su cuerpo produzca más colesterol. Eso significa que es menos probable que tengan presión arterial alta, endurecimiento de las arterias, insuficiencia cardíaca y otras enfermedades del corazón.

Acné

Los hidratos de carbono se han relacionado con esta afección de la piel, por lo que la reducción de ellos puede ayudar. La caída de la insulina en una dieta cetogénica también puede ayudar a detener los brotes de acné (la insulina puede hacer que su cuerpo produzca otras hormonas que desencadenan los brotes).

Diabetes

Las dietas bajas en carbohidratos parecen ayudar a mantener el azúcar en la sangre más bajo y más predecible que otras dietas. Pero cuando el cuerpo quema grasa para obtener energía, crea los compuestos llamados cetonas. Si usted tiene diabetes, particularmente la de tipo 1, demasiadas cetonas en la sangre pueden causar enfermedades. Así que es muy importante hablar con su médico acerca de cualquier cambio en su dieta.

Epilepsia

Las dietas cetogénicas han ayudado a controlar las convulsiones causadas por esta enfermedad desde 1920. Pero de nuevo, es importante hablar con su médico para averiguar lo que es correcto para usted o su hijo.




Otros trastornos del Sistema Nervioso

Estos afectan el cerebro y la columna vertebral, así como los nervios que los unen. La epilepsia es uno de ellos, pero otros pueden ser ayudados por una dieta cetogénica, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y diversos trastornos del sueño. Los científicos no están seguros de por qué, pero puede ser que las cetonas que su cuerpo produce cuando se rompe la grasa para obtener energía, ayudan a proteger las células cerebrales del daño.

Sindrome de Ovario poliquistico

Esto es cuando los ovarios de una mujer se hacen más grandes de lo que deberían ser y se forman pequeñas bolsas llenas de líquido alrededor. Los altos niveles de insulina pueden causarlo. Las dietas cetogénicas, reducen tanto la cantidad de insulina que usted hace como la cantidad que necesita, y puede ayudar a tratarlo, junto con otros cambios de estilo de vida, como el ejercicio y la pérdida de peso.

Ejercicio

Una dieta cetogénica puede ayudar a los atletas de resistencia – corredores y ciclistas, por ejemplo – cuando entrenan. Con el tiempo, ayuda a mejorar la relación músculo-grasa y aumenta la cantidad de oxígeno que su cuerpo es capaz de utilizar cuando está trabajando duro. Pero si bien puede ayudar en el entrenamiento, puede no funcionar tan bien como otras dietas para un rendimiento óptimo.

Efectos secundarios

Los más comunes no suelen ser graves: Es posible que tenga estreñimiento, un leve bajón de azúcar en la sangre, o indigestión. Con mucha menos frecuencia, las dietas bajas en carbohidratos pueden conducir a cálculos renales o altos niveles de ácido en su cuerpo (acidosis).

Dieta con cuidado

Cuando el cuerpo quema sus almacenes de grasa, puede ser perjudicial para los riñones. Y comenzar una dieta cetogénica – o volver a una dieta normal después – puede ser difícil si usted es obeso debido a otros problemas de salud que es probable que tenga, como diabetes, una enfermedad del corazón o presión arterial alta. Si usted tiene alguna de estas afecciones, haga cambios en la dieta lentamente y sólo bajo la supervisión de su médico.

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