Depresión en los hombres: por qué es diferente

Durante muchos años, los profesionales de la salud mental han visto la depresión como una enfermedad que principalmente afecta a las mujeres. En la actualidad menos de 1 de cada 10 diagnosticados con depresión clínica cada año son hombres. Del mismo modo, la mayoría de los intentos de suicidio reportados fueron realizadas por mujeres.




Pero hay una estadística preocupante que ha hecho que este estereotipo de la depresión como afección de mujeres fuera más complicado de aceptar, y es que el 80 por ciento de las personas que realmente murieron por suicidio eran hombres.

A medida que los investigadores comenzaron a profundizar tratando de entender esta aparente contradicción, poco a poco se hizo evidente que la depresión es común entre los hombres, pero los hombres simplemente no buscan o reciben tratamiento en proporción a su número. Hay muchos factores, incluyendo tanto estereotipos culturales como diferencias biológicas, que hace que los hombres sean menos propensos a informar de síntomas de la depresión, lo que hace que los profesionales de la salud tengan menos probabilidades de identificar los problemas para informar de síntomas de depresión.

Esta situación ha cambiado bastante recientemente. El año pasado, más de seis millones de hombres fueron diagnosticados con depresión. Sin embargo, muchos hombres (y las personas que los rodean) todavía pueden tener problemas para reconocer que sus problemas son causados por una depresión que necesita ser tratada. Aquí hay algunas cosas que hay que saber para evitar este problema.

La depresión puede tener un aspecto diferente en los hombres

La mayoría de los expertos creen que, aunque los síntomas básicos de la depresión son muy similares en hombres y mujeres, los hombres lo expresan de manera muy diferente. Aquí están las diferencias más evidentes:

  • Los hombres deprimidos son más propensos a notar e informar de los síntomas físicos de la depresión:




    • Cansancio
    • Problemas del sueño (dificultad para conciliar o mantener el sueño, insomnio, dormir más)
    • Falta de energía
    • Cambios en el apetito (aumento o disminución)
    • Tensión muscular crónica
  • Los hombres deprimidos son menos propensos a exhibir y comunicar los síntomas emocionales de la depresión. Esto puede ser debido sobre todo a los estereotipos culturales que ven la expresión de ciertas emociones como algo “femenino”. En algunos casos, los hombres pueden ser conscientes de sus sentimientos de tristeza, desesperanza y culpa, pero se sienten obligados a no hablar de ellos. En otros, estos sentimientos pueden ser suprimidos y no se reconocen. En cualquiera de los casos, la depresión puede pasar desapercibida porque el síntoma revelador del bajo estado de ánimo parece faltar.
  • Los hombres deprimidos son más propensos a mostrar signos de comportamiento que no son fácilmente reconocidos como señales de la depresión:

    • Grados inusuales de irritabilidad, ira y/o agresión
    • Culpar a otros por los problemas
    • Abuso de alcohol y drogas
    • Tratar de gestionar sus estados de ánimo mediante la adopción de más actividades, como trabajar horas extras
    • Involucrarse en comportamientos de alto riesgo, tales como deportes de riesgo, juego o actividad sexual compulsiva
  • Los hombres deprimidos son menos propensos a mostrar los signos de comportamiento que se asocian comúnmente con la depresión, como el llanto espontáneo, la pérdida de interés en actividades usuales, y los pensamientos o hablar de muerte o suicidio.

Estos patrones no son rígidos. Muchos hombres experimentan los mismos síntomas básicos comunes entre las mujeres, al igual que las mujeres pueden experimentar los patrones de los síntomas descritos anteriormente. Y cualquier individuo puede experimentar una combinación de síntomas “femeninos” y “masculinos”.

Si usted o alguien que usted conoce parece estar experimentando incrementos inusuales o inexplicables de los problemas físicos o de comportamiento mencionados anteriormente durante dos semanas o más, hable con su médico. Hay una buena probabilidad de que esos problemas sean síntomas de depresión, y hay disponibles tratamientos eficaces para solucionarlo.

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Fuente: Spark People

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