Esclerosis múltiple: una dieta saludable asociada a un menor riesgo

Consumir una dieta saludable rica en verduras, pescado, legumbres, huevos y aves de corral está ligado a un menor riesgo de esclerosis múltiple, una enfermedad a largo plazo que afecta el cerebro, la médula espinal y el nervio óptico de los ojos.




Esta fue la conclusión a la que llegaron investigadores de Australia después de estudiar los vínculos entre la dieta y la desmielinización del sistema nervioso central (SNC), que a menudo es la primera etapa de la esclerosis múltiple (EM).

La afección ocurre cuando hay pérdida o daño del aislamiento graso que rodea a las fibras nerviosas que transportan señales hacia y desde las células cerebrales.

Los investigadores analizaron datos sobre casi 700 personas en toda Australia. Informan de sus hallazgos en un artículo publicado ahora en el Multiple Sclerosis Journal (pulsa aquí para verlo).

Hay varios factores de riesgo ambientales conocidos para la esclerosis múltiple“, explica la autora principal del estudio, la Dra. Lucinda J. Black, de la Facultad de salud pública de la Universidad Curtin en Perth, Australia.

Da ejemplos como bajos niveles de vitamina D, haber tenido fiebre glandular, exposición insuficiente a la luz solar y fumar.




Sin embargo, como ella y sus colegas señalan, la evidencia sobre la relación entre la dieta y la esclerosis múltiple no fue concluyente.

Esclerosis múltiple y desmielinización

La esclerosis múltiple es una enfermedad a largo plazo e impredecible. Sus síntomas pueden persistir y empeorar gradualmente, o pueden aparecer y desaparecer. Existen cuatro tipos de esclerosis múltiple, dependiendo del patrón de síntomas y de su evolución.

Muchos investigadores creen que en la esclerosis múltiple, el sistema inmunológico ataca la mielina saludable en el cerebro, la médula espinal y el nervio óptico como si fuera una amenaza. Eventualmente, el daño también afecta a las fibras y células e interrumpe las señales de los sentidos y para controlar el movimiento.

Los síntomas varían ampliamente, dependiendo de la ubicación y la gravedad del daño a la mielina. Estos incluyen pero no se limitan a: problemas de visión, pérdida de coordinación y equilibrio, dificultades del habla, entumecimiento, temblores, problemas de memoria y concentración, fatiga aguda y parálisis.

Según la National MS Society, hay más de 2,3 millones de personas en todo el mundo que viven con esclerosis múltiple.




No se dispone de una cifra oficial exacta del número de personas diagnosticadas con EM en los Estados Unidos, pero un estudio que publicó hallazgos preliminares en 2017 sugiere que es de alrededor de un millón.

Aunque la esclerosis múltiple puede desarrollarse a cualquier edad, la mayoría de los casos se diagnostican en personas de 20 a 50 años. Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de desarrollar esclerosis múltiple que los hombres.

Patrones alimenticios

La Dra. Black y sus colegas investigaron los vínculos “entre los patrones dietéticos y el riesgo de un primer diagnóstico clínico” de desmielinización del SNC.

Analizaron datos del Estudio Ausinmune 2003-2006, que se llevó a cabo en varios centros de toda Australia.

Los datos incluían respuestas a cuestionarios detallados sobre los tipos de alimentos que la gente comía y la frecuencia con que los consumía. Al analizar los principales componentes de los alimentos, los investigadores identificaron dos patrones de alimentación principales.

Un “patrón alimenticio” era una dieta saludable con un alto contenido de pescado, huevos, carnes de aves de corral, legumbres y verduras.

La otra era una dieta “estilo occidental” que era alta en productos lácteos ricos en grasa y carnes rojas y baja en nueces, frutas frescas, cereales integrales y productos lácteos bajos en grasa.

Los investigadores anotaron que las dos dietas representaron 9.3 y 7.5 por ciento de la variabilidad en los patrones de alimentación, respectivamente.

Una reducción del 50 por ciento en el riesgo de esclerosis múltiple

De las 698 personas cuyos datos analizó el equipo, 252 fueron diagnosticadas con desmielinización del SNC y 446 eran controles “saludables”.

Los resultados mostraron que un mayor consumo de alimentos saludables estaba relacionado con un menor riesgo de un primer diagnóstico de desmielinización del SNC.

En comparación con los individuos que menos consumían, la reducción del riesgo en las personas que consumían las cantidades más altas de alimentos saludables era de alrededor del 50 por ciento, dice la Dra. Black.

Este hallazgo es especialmente relevante para aquellos que actualmente consumen bajas cantidades de estos alimentos“, agrega.

Los científicos sugieren que es necesario mejorar la educación sobre cómo seguir una dieta saludable para aquellos que están en alto riesgo de esclerosis múltiple.

Dado que la Eesclerosis múltipleM es una enfermedad que actualmente no se puede curar, es importante ofrecer consejos precisos a las personas que corren un mayor riesgo de contraerla, ya que esto podría ayudar a mejorar su estilo de vida y su dieta“.

Dra. Lucinda J. Black.


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