Adolescente muere después de contraer esta enfermedad. Todos pensaban que tenía gripe

Keelan O’ Connor, un adolescente de Bray, Irlanda, perdió la vida inesperadamente a causa de una enfermedad devastadora, la meningitis meningocócica B, después de mostrar síntomas durante sólo dos días.




El 15 de septiembre de 2015, Keelan estaba jugando fútbol bajo la lluvia cuando comenzó a experimentar síntomas similares a los de la gripe. Poco sabían él y su familia que en los próximos días se deterioraría rápidamente y moriría.

Keelan tenía sólo 16 años cuando murió. Lo describieron como un adolescente sano y en forma, de 1,80 mts., que amaba la vida y el deporte.

Meningitis Meningocócica: La enfermedad

La meningitis meningocócica es una enfermedad causada por la bacteria Neisseria meningitides. Aproximadamente 600-1,000 personas en los Estados Unidos la contraen cada año, y de esas personas, entre el 10 y el 15% morirán. Entre las personas que sobreviven, aproximadamente 1 de cada 5 viven con discapacidades permanentes, incluyendo daño cerebral, pérdida auditiva, pérdida de la función renal o amputaciones de extremidades.

Aunque la meningitis meningocócica puede afectar a personas de cualquier edad, los preadolescentes, adolescentes y adultos jóvenes entre las edades de 11 a 24 años tienen más probabilidades de contraerla.

Causas

La meningitis meningocócica es una enfermedad que se observa en todo el mundo. Hay cinco serogrupos de meningitis, pero los tres más comúnmente vistos son B, C y Y. Aproximadamente 1 de cada 10 personas tiene la bacteria en la parte posterior de la nariz y la garganta, pero no tienen síntomas y se consideran “portadoras”.




La bacteria meningocócica se propaga al compartir secreciones respiratorias y de garganta (saliva, escupitajo, baba). En general, la bacteria no se propaga a través del contacto casual, sino más bien por un contacto prolongado con el individuo infectado.

Signos y síntomas

La meningitis B a menudo puede ser difícil de diagnosticar porque sus síntomas son similares a los de otras enfermedades, como la gripe común. Las bacterias meningocócicas infectan las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal y causan inflamación.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Cuello rígido
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Sensibilidad a la luz
  • Confusión

Los síntomas para los bebés son ligeramente diferentes y se observan a través de la inactividad, la irritabilidad, el vómito, la alimentación deficiente y los reflejos lentos.

Si su hijo tiene estos síntomas, es importante que acuda al médico de inmediato.

¿Quién está en riesgo?

Aunque cualquier persona puede estar en riesgo de contraer la enfermedad, los bebés, adolescentes y adultos jóvenes son más susceptibles a ella. La enfermedad tiende a propagarse allí donde se reúnen grandes grupos de personas. Las personas con mayor probabilidad de contraer la enfermedad son las que no han recibido la vacuna, las que no tienen bazo, las que son VIH positivas y las que tienen una deficiencia de componentes del complemento. La meningitis meningocócica es prevalente en el África subsahariana, por lo que las personas que viajan a esa zona tienen más probabilidades de entrar en contacto con ella.




Cómo prevenir la enfermedad

Es importante mantenerse al día con las vacunas. Mantener hábitos saludables, como descansar mucho, comer alimentos saludables y mantenerse alejado de otras personas enfermas, son maneras de disminuir las probabilidades de que usted o su familia contraigan esta terrible enfermedad.

La madre de Keelan, Leane O’ Connor Keane, espera marcar la diferencia difundiendo conciencia entre los padres para que no tengan que experimentar lo mismo que ella con su hijo.

Quiero advertir a la gente sobre esta devastadora enfermedad para que sepan que puede atacar a cualquier edad y que los jóvenes adultos son el segundo grupo de mayor riesgo“.

El pasado mes de abril, el segundo torneo anual de fútbol de la Copa Keelan O’ Connor fue organizado por el Bray Neighburhood Youth Project, donde Keelan fue miembro antes de su muerte en 2015. Se recaudó un total de 660 libras para la Meningitis Research Foundation en honor a Keelan, y Leane entregó personalmente a los ganadores su trofeo.

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