Antes de la pérdida de memoria, esta es la primera señal de Alzheimer

Comúnmente se cree que la pérdida de memoria y el deterioro cognitivo son los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer, pero un nuevo estudio ha encontrado que las disminuciones en los niveles de glucosa en el cerebro llegan antes. El mismo equipo también cree que han descubierto una manera de poner fin a que estos niveles caígan, un hallazgo que podría prevenir la enfermedad de Alzheimer.




Aunque los médicos conocen desde hace tiempo la asociación entre los niveles de glucosa en declive en el cerebro y la aparición de la enfermedad de Alzheimer, por primera vez en la historia, ahora un estudio publicado en la revista Translational Psychiatry ha demostrado que estos niveles de glucosa en declive son un desencadenante directo para los deterioros cognitivos asociados con la enfermedad. De acuerdo con un reciente comunicado sobre el estudio, esto puede explicar por qué la diabetes, una afección en la que la glucosa no puede entrar en las células, es un conocido factor de riesgo para la demencia. Según el estudio, una proteína conocida como p38 puede ser capaz de prevenir que esta privación se produzca.

Los resultados son muy emocionantes“, explicó el investigador principal, el Dr. Domenico Practico en un comunicado. “En la actualidad existen una gran cantidad de evidencias que sugieren que la proteína p38 está implicada en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer“.

Para el estudio, el equipo privó a los cerebros de los ratones de la glucosa con el fin de observar el resultado. Como era de esperar, estos ratones mostraron signos de deterioro al sugerir que las vías de comunicación neural en sus cerebros se habían roto. Lo que es más, los ratones privados de glucosa se encontraron significativamente peor en las pruebas de memoria del laberinto. Estos ratones también mostraron altos niveles de tau fosforilada y aumentaron dramáticamente la cantidad de muerte celular en el cerebro, otros dos indicaciones conocidos de la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

El estudio también identificó la p38 como un posible candidato para el desarrollo de un medicamento para prevenir la aparición del deterioro cognitivo causado por los bajos niveles de glucosa. Según la investigación, esta proteína se hace naturalmente en el cuerpo como respuesta a la privación de glucosa. Las investigaciones futuras investigarán más a fondo el papel de la p38 en las alteraciones de la memoria.

La prevención de la enfermedad de Alzheimer es una meta importante para los científicos de todo el mundo, y este año ha habido varios avances en este esfuerzo. Por ejemplo, el pasado mes de julio de 2016 un equipo de la Universidad de Flinders en Adelaide, Australia en colaboración con un equipo de investigación del Instituto de Medicina Molecular, y la Universidad de California, mostraron sus esfuerzos en la creación de un medicamento que podría prevenir la acumulación de esta proteína en el cerebro, la principal seña de identidad de la enfermedad. De acuerdo con la investigación, estos hallazgos podrían conducir a una vacuna contra el Alzheimer en tan sólo cinco años.




En la misma línea, los investigadores del Baylor College of Medicine, Hospital de Niños de Texas y Johns Hopkins University School of Medicine son la esperanza de crear una píldora que cuando se toma podría prevenir la acumulación de moléculas tóxicas en el cerebro que con el tiempo van a formar las placas cerebrales.

Fuente: Practico D, Lauretti E, Li J, Di Meco A. Glucose deficit triggers tau pathology and synaptic dysfunction in a tauopathy mouse model. Translational Psychiatry. 2017

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