Esta prueba universal del cáncer podría decir si tiene un tumor, y donde está situado

Pixabay

Un análisis de sangre universal para cualquier tipo de cáncer es el sueño de un oncólogo hecho realidad. Un nuevo estudio sugiere que este concepto puede convertirse pronto en una realidad. Una investigación de la Universidad de California, San Diego, ha encontrado una nueva manera de detectar el cáncer en la sangre que podría tanto alertar a los médicos de la presencia de cáncer, como decirles en qué parte del cuerpo se encuentra el tumor.




El nuevo estudio, publicado en Internet en la revista Nature Genetics, describe el descubrimiento de una nueva pista que se encuentra en la sangre. Aunque el descubrimiento es preliminar, el equipo espera avanzar tras la etapa clínica, donde se podrá probar. Si la prueba procede como se espera, podría hacer que el diagnóstico del cáncer fuera más rápido y más eficaz.

Hemos hecho este descubrimiento por accidente“, explicó el autor del estudio Kun Zhang en un reciente artículo publicado por la Universidad de California. “Estábamos viendo señales de otras células y nos dimos cuenta de que si integramos ambos conjuntos de señales, en realidad podríamos determinar la presencia o ausencia de un tumor, y donde está creciendo el tumor.

Los biomarcadores son moléculas que indican procesos ya sea normales o anormales en su cuerpo, y se pueden utilizar para marcar todo, desde enfermedades del corazón a la esclerosis múltiple, según informa el medio My Cancer. En el caso del cáncer, los marcadores biológicos son a menudo proteínas emitidas por tumores o mutaciones de genes, reordenamientos, u otras anomalías genéticas que indican la presencia de cáncer.

En el nuevo estudio, el equipo pondrá juntos en una base de datos los diferentes patrones de genes que indican la presencia de tejidos normales en 10 partes diferentes del cuerpo: El hígado, el intestino, colon, pulmón, el cerebro, los riñones, el páncreas, el bazo, el estómago y la sangre. Al combinar esta información con las muestras de un tumor y de la sangre de un paciente con cáncer, el equipo fue capaz de crear una base de datos de biomarcadores genéticos específicos del cáncer. Utilizando esta lista esperan ser capaces de examinar la sangre de los pacientes y decir en qué parte del cuerpo se encuentra el cáncer.

La identificación de biomarcadores para el cáncer es una parte importante de la investigación del cáncer, y un tema de gran interés para los científicos de la actualidad. Por ejemplo, en un estudio publicado a principios de este mes, los científicos anunciaron el descubrimiento de dos proteínas que podrían ayudar a hacer el diagnóstico del cáncer de páncreas más rápido y más preciso.




Estas proteínas, que se encuentran en la sangre, aumentan la capacidad predictiva de pruebas de biomarcadores que ya se utilizan para detectar el cáncer de páncreas. Dado que el cáncer de páncreas a menudo se diagnostica demasiado tarde para que la cirugía sea una opción, el uso de estos nuevos biomarcadores potencialmente podría salvar muchas vidas.

Fuente: Guo S, Diep D, Fung HL, et al. Identification of methylation haplotype blocks aids in deconvolution of heterogeneous tissue samples and tumor tissue-of-origin mapping from plasma DNA. Nature Genetics. 2017

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