La razón por la que te despiertas en mitad de la noche no es el insomnio (y cómo arreglarlo)

Nadie pone en duda la importancia de dormir lo suficiente. Como mínimo, es esencial para el rejuvenecimiento de la mente y revitalizar el cuerpo. Pero, ¿cuánto es lo suficiente? Muchas personas encuentran que se despiertan durante la noche y se preguntan si están sufriendo de un trastorno del sueño u otro problema de salud.




Aunque podría ser totalmente posible, también es posible que dormir no sea algo que tenga que durar toda la noche. De hecho, según los registros históricos, la literatura de siglos de antigüedad, y antiguas referencias del sueño, están revelando una forma totalmente nueva de cómo deberíamos ver el sueño.

El sueño segmentado: más normal de lo que se cree

Si despertarse durante la noche es un “problema” frecuente para usted, puede que se pregunte si usted está sufriendo de insomnio o de apnea del sueño. El “sueño segmentado” es un patrón de sueño aparentemente irregular que puede no ser un trastorno en absoluto, sino una respuesta biológica natural que, en los tiempos modernos, hemos olvidado.

Roger Ekirch consolidó la idea de que nuestros antepasados utilizaron de forma natural la “práctica” del sueño segmentado, utilizando su despertar “en-mitad-de-la-noche” para rezar, meditar o terminar tareas de la casa. Roger Ekirch encontró referencias al “primer sueño” y al “segundo sueño” en la literatura, documentos legales, e incluso cartas escritas antes de la revolución industrial.

Esos intermedios de una hora u horas se gastaban por lo general en la oración, y muchos encontraban que era uno de los períodos más relajantes. Esto puede deberse a que este periodo intermedio entre el primer y segundo sueño era alrededor de la medianoche, momento en el que el cerebro produce prolactina, una hormona que es compatible con la sensación de relajación.




Muchos problemas del sueño pueden tener raíces en la preferencia natural del cuerpo humano por el sueño segmentado

Ekirch cree que muchos problemas modernos con respecto al sueño tienen sus raíces en la preferencia natural del cuerpo humano por el sueño segmentado. Él cree que nuestros patrones de sueño históricos podrían ser la razón por la que muchas personas sufren de una afección llamada “insomnio de mantenimiento”, donde los individuos que la padecen se despiertan en mitad de la noche y tienen problemas para volverse a dormir. Este tipo de afección apareció por primera vez a finales del siglo XIX, aproximadamente cuando al mismo tiempo el sueño segmentado empezaba a morir.

Durante la mayor parte de la evolución, dormimos de una manera determinada. Despertarse durante la noche es parte de la fisiología humana normal. La idea de que hay que dormir en un bloque consolidado podría ser perjudicial, pues puede hacer que las personas que se despiertan por la noche se vuelvan ansiosas, y esta ansiedad puede impedir el propio sueño y es probable que incluso esta ansiedad se filtre también en la etapa de vigilia”- Greg Jacobs, psicólogo.

De acuerdo con Russell Foster, profesor de neurociencia en Oxford, especializado en el ritmo circadiano (reloj biológico):

Muchas personas se despiertan por la noche y sienten pánico. Yo les digo que lo que están experimentando es un retroceso al patrón del sueño bi-modal. Pero la mayoría de los médicos todavía no reconocen que un sueño consolidado de ocho horas puede ser poco natural. Más del 30% de los problemas médicos a los que los médicos se enfrentan tiene directa o indirectamente relación con el sueño. Pero el sueño ha sido ignorado en la formación médica y hay muy pocos centros en los que se estudia el sueño“.

Antes de llegar a esa pastilla para dormir, considere esto

Nuestros biorritmos naturales se rigen por la exposición a la luz y la oscuridad. Antes de la introducción de la bombilla, casi todo el mundo programaba su día con la salida y la puesta del sol. Al salir el sol por la mañana, también lo hacían los seres humanos, y cuando el sol se ponía por el horizonte al llegar la noche, era más que probable que también nos íbamos a dormir.




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