¿Cuál es la relación entre la vitamina D, la salud de las encías y la diabetes?

Un nuevo artículo establece interesantes vínculos entre las infecciones de las encías, un nivel reducido de vitamina D y la diabetes. Esta es la primera vez que se examinan los efectos articulares de la periodontitis y la deficiencia de vitamina D en la diabetes.

La diabetes, como muchas personas sabrán, es un problema creciente en todo el mundo.




En 2015, se estimó que casi 1 de cada 10 adultos tenía diabetes. Hay cerca de 1.5 millones de nuevos diagnósticos cada año sólo en los Estados Unidos.

Aunque hay ciertos factores de riesgo bien conocidos para la diabetes, como la obesidad y la presión arterial alta, todavía hay mucho más que aprender.

La diabetes es compleja e implica múltiples sistemas.

Descubrir toda la gama de factores de riesgo potenciales podría ayudar a prevenir que la diabetes ocurra en algunos individuos y ayudar a otros a controlar los síntomas de manera más eficaz.

Recientemente, un equipo de la Universidad de Toronto en Canadá investigó la influencia potencial de la deficiencia de vitamina D y la periodontitis, una infección de las encías.




Diabetes y periodontitis

Eligieron examinar la enfermedad de las encías porque estudios anteriores habían demostrado que la diabetes aumenta el riesgo de periodontitis, que es una enfermedad inflamatoria inducida por bacterias que puede dañar los tejidos blandos y los huesos.

Esta relación es bidireccional, lo que significa que la periodontitis también hace que el control de la diabetes tipo 2 sea más difícil.

La autora principal del estudio Aleksandra Zuk explica por qué la vitamina D también fue de interés para los investigadores.

Sabemos que la vitamina D no sólo es útil para la salud de los huesos“, señala, “sino que también ha demostrado tener efectos antimicrobianos y antiinflamatorios. Los niveles suficientes de vitamina D pueden disminuir la inflamación y afectar los microbios orales relacionados con la enfermedad de las encías“.

Aparte del papel de la vitamina D en la lucha contra las infecciones y la reducción de la inflamación, algunas investigaciones han demostrado que los receptores de vitamina D están directamente asociados con la periodontitis.




Análisis de la interacción

Para ahondar en la red de conexiones, los científicos tomaron información de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición 2009-2010.

La muestra incluyó datos de 1.631 personas con diabetes tipo 2 y 1.369 sin diabetes. Todos los participantes tenían más de 30 años de edad, y cada individuo se sometió a un examen dental y se evaluaron los niveles de vitamina D y las medidas de glucosa e insulina en ayunas.

Los intrigantes resultados de los investigadores han sido publicados en BMJ Open Diabetes Research & Care. Después de su análisis, los autores concluyeron:

Consistentemente, los efectos articulares de la insuficiencia de vitamina D-3 y la insuficiencia total de vitamina D con periodontitis se asociaron significativamente con la diabetes.

Los datos mostraron que, por separado, la periodontitis y la deficiencia de vitamina D aumentaban el riesgo de diabetes tipo 2. Los autores también descubrieron que cuando se combinaban los dos factores, el riesgo era “mayor que la suma de los efectos individuales”.

Debido a que alrededor de la mitad de los adultos estadounidenses tienen enfermedad de las encías y más del 40 por ciento tienen deficiencia de vitamina D, las conclusiones del estudio podrían ser increíblemente importantes.

Es necesario seguir trabajando para confirmar los resultados y profundizar un poco más en los mecanismos implicados. Este estudio es el primero en examinar los efectos conjuntos de la periodontitis y la insuficiencia de vitamina D en la diabetes.

Si los hallazgos se replican, podría ofrecer una nueva manera de abordar la diabetes en algunos casos. Por ejemplo, para los adultos con diabetes tipo 2 y periodontitis, aumentar los niveles de vitamina D a los niveles sugeridos podría ayudarles a controlar su afección.

Como dice Zuk: “Debido a que es el primer estudio, realmente necesitamos analizar estas dos exposiciones de nuevo en otros estudios y poblaciones. Podría tener un impacto en la investigación de la diabetes“.


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