Cómo detectar un aneurisma cerebral antes de que sea demasiado tarde

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Lisa Colagrossi, madre de dos hijos y respetada periodista de noticias de la ciudad de Nueva York, estaba experimentando el peor dolor de cabeza de su vida.




Dijo que parecía que su cabeza iba a explotar“, recuerda su marido, Todd Crawford. Junto con su horrible dolor de cabeza, Colagrossi tenía una rigidez en el cuello, una sensación de hormigueo en la cara, y sensibilidad a la luz. “El dolor de cabeza duraría un par de horas, y luego se calmó durante un día o dos“, dice Crawford. “Hablamos de hacerse un chequeo, pero dijo que no tenía tiempo, así que lo desestimó.

Esa decisión, trágicamente, resultaría fatal cuando en marzo de 2015 -tres semanas después de que sus dolores de cabeza comenzaran por primera vez- Colagrossi sufrió una rotura de aneurisma.

Una cosa que me ha perseguido más que cualquier otra cosa es, ¿cómo podríamos haberlo sabido?” dice Crawford. “Cuanto más analizaba los aneurismas, más me di cuenta de que no hay nadie hablando de ellos, y hay muy poca educación pública sobre las señales de advertencia“. Para ayudar a llenar este vacío en la conciencia pública y la educación, Crawford empezó la Fundación Lisa Colagrossi (TLCF).

El mes pasado, TLCF publicó una encuesta que encontró que el 90% de los estadounidenses no están seguros de lo que es un aneurisma cerebral. Además, nadie incluido en la encuesta podía identificar correctamente todos los signos y síntomas de un aneurisma.

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Fundamentos del aneurisma

Entonces, ¿qué es un aneurisma cerebral? Es una debilidad en la pared de uno de los vasos sanguíneos del cerebro, explica Howard Riina, un neurocirujano del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York.

A medida que la sangre atraviesa tu cerebro, esa debilidad permite que la pared del vaso sea empujada hacia afuera, formando una protuberancia. Al igual que un globo demasiado inflado, ese bulto puede romperse, lo que permite que la sangre se escape hacia el tejido cerebral circundante, dice Riina.

Hasta que se produce una ruptura o fuga, mucha gente va con un aneurisma y no lo sabe“, explica. ¿Cuántos? “Algunos datos sugieren que entre el 6% y el 9% de la población tiene uno“.

Pero muchos aneurismas no se rompen, por lo que muchos de nosotros nunca nos damos cuenta de que tenemos uno, dice Riina. Incluso si una resonancia magnética de exploración de imágenes se topa con un aneurisma, “Nosotros incluso no recomendamos el tratamiento a menos que esté por encima de un cierto tamaño, o que la persona tenga antecedentes familiares de aneurismas rotos“, dice.

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Qué sucede durante la ruptura de un aneurisma

No es como si la sangre estuviera saliendo, dice Riina. “Eso puede suceder durante unos segundos, pero generalmente se forma casi inmediatamente un pequeño grupo de plaquetas “.

Algunos pacientes, como Colagrossi, pueden sufrir fugas muy pequeñas en los días o semanas que preceden a una ruptura importante. Pero incluso pequeñas cantidades de sangre son “muy irritantes” para su cerebro, dice Riina. La sangre filtrada aumenta la presión dentro de su cráneo. Además, las fugas o rupturas desvian la sangre de las regiones del cerebro y los tejidos que requieren un suministro constante.

Tanto la presión como la falta de sangre suficiente causada por un aneurisma roto pueden conducir rápidamente a la inconsciencia y a la muerte. Riina dice que entre el 30% y el 50% de los pacientes morirán tan pronto como se rompa un aneurisma.

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Señales y síntomas de la ruptura de un aneurisma

El síntoma más común es el peor dolor de cabeza de su vida.

La gente lo describe como el golpe de un rayo“, dice Riina. Ese dolor de cabeza puede estar acompañado por rigidez del cuello, hormigueo de la cara, y la sensibilidad a la luz experimentada por Colagrossi. Algunas personas también informan de haber oído un disparo o un boom cuando se produjo su ruptura.

Convulsiones, sensación de debilidad en las extremidades, visión borrosa o doble, y cansancio extremo son también síntomas asociados.

Pero un repentino y espantoso dolor de cabeza es realmente el sello distintivo de una ruptura, dice Riina. (Los otros síntomas que se mencionan acompañan o vienen después de ese dolor de cabeza.) “El dolor de cabeza puede estar en cualquier parte o en toda la cabeza, pero los pacientes usualmente lo describen detrás de los ojos“, añade.

¿Qué debe hacer?

Si usted o alguien que usted conoce está sufriendo el tipo de síntomas que Riina describe, “llame al número de emergencia o vaya a un centro de salud de emergencia o urgencias inmediatamente“, dice.

Hay varios procedimientos diferentes que los médicos pueden realizar para aliviar la presión causada por el aneurisma roto, pero “todavía no se está fuera del peligro“, dice Riina.

Su cerebro es un órgano sensible. Incluso si una persona inicialmente sobrevive y recibe tratamiento, alrededor de un tercio de los pacientes mueren, y otro tercio tiene algún tipo de deterioro duradero. Pero el último tercio “vuelve a su nivel normal de funcionamiento“, dice Riina.

Crawford dice que la fundación que él comenzó en la memoria de su esposa se ha comprometido a mejorar esos números. “Si alguien hubiera estado haciendo el trabajo que estamos haciendo ahora para aumentar la conciencia pública, Lisa y muchas otras personas aún estarían vivas“, dice.

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Fuente: Prevention

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