Prevenga un derrame cerebral: 15 síntomas de apoplejía que nunca hay que pasar por alto

El cerebro es un órgano extremadamente complejo que controla varias funciones corporales. Si se produce un accidente cerebrovascular y el flujo sanguíneo no puede llegar a la región que controla una función corporal en particular, esa parte del cuerpo no funcionará como debería.” Asociación Americana de Accidentes Cerebrovasculares.




El accidente cerebrovascular es la tercera causa más común de muerte entre las mujeres -la quinta en la población total- y una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo. Un accidente cerebrovascular ocurre cuando un vaso sanguíneo que transporta oxígeno y nutrientes al cerebro estalla o se obstruye por un coágulo sanguíneo. Cuando esto sucede, partes del cerebro no pueden recibir el oxígeno necesario y las células comienzan a morir.

Existen tres tipos de apoplejía: apoplejía isquémica, apoplejía hemorrágica o una apoplejía isquémica transitoria (AIT). El accidente cerebrovascular isquémico es causado por un coágulo de sangre; el accidente cerebrovascular hemorrágico ocurre como resultado de la ruptura de los vasos sanguíneos y el AIT ocurre cuando hay un coágulo temporal que bloquea el flujo normal de sangre a una o más regiones cerebrales. El AIT suele denominarse “mini-apoplejía”, pero no por ello deja de ser muy peligroso, ya que puede convertirse en un caso real.

Según Science Daily, alrededor del 80 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares se pueden prevenir. Como en el caso de cualquier otra afección médica prevenible, la conciencia es la clave. También es crítico entender que las mujeres a menudo tienen síntomas diferentes a los de los hombres, un hecho que puede ayudar a explicar por qué un número desproporcionado de casos de apoplejía femenina son fatales.

HAY 15 POSIBLES SÍNTOMAS DE UN DERRAME CEREBRAL QUE NUNCA IGNORAR:

1. ENFERMEDAD AUTOINMUNE

Investigadores de España encontraron que las mujeres son más propensas a sufrir una enfermedad autoinmune que aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular. La inflamación de los vasos sanguíneos del cerebro podría ser la razón, según el estudio.

2. PROBLEMAS DE SALUD MENTAL

La relación entre los problemas de salud mental y el accidente cerebrovascular aún no está clara. Sin embargo, investigadores de la Universidad de Harvard han encontrado una correlación entre el aumento de la actividad de la amígdala y un mayor riesgo de apoplejía.




3. LATIDO CARDÍACO IRREGULAR

El corazón, por supuesto, es responsable de entregar sangre rica en oxígeno a cada órgano del cuerpo. Los latidos cardíacos irregulares, también conocidos como palpitaciones cardíacas, se correlacionan con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. La Stroke Foundation of Australia especifica que la fibrilación auricular -una afección relacionada- es un factor de riesgo para el accidente cerebrovascular.

4. MENOPAUSIA O MENSTRUACIÓN PREMATURA

Como ya se ha dicho, las mujeres sufren un accidente cerebrovascular desproporcionado con respecto a su población, y las hormonas son una de las principales razones de ello. Las investigaciones indican que la menstruación antes de los 10 años y la menopausia antes de los 45 pueden estar relacionadas con el aumento del riesgo de accidente cerebrovascular.

5. ALUCINACIONES

Los cambios en la visión son un signo universal de accidente cerebrovascular. Las mujeres son más propensas a informar de estas alteraciones como alucinaciones. Sin embargo, si ve algo que su cerebro lógico sabe que no está ahí, llame a su teléfono de emergencias.

6. CAMBIOS DE COMPORTAMIENTO

Según la Universidad de Michigan, las mujeres son más propensas a experimentar un cambio en el estado mental y menos propensas a reportarlo. Esto es un problema, ya que algunos tipos de apoplejía se dirigen a las áreas del cerebro responsables de la personalidad. Hable con un médico acerca de los cambios en el estado de ánimo, ya que esto puede salvarle la vida.

7. DESMAYOS

El centro de conciencia del cerebro se encuentra encima del tronco encefálico. Como resultado, la disminución del flujo sanguíneo a esta región del cerebro puede provocar desmayos. Además, las mujeres son más propensas a sufrir accidentes cerebrovasculares en esta parte del cerebro que los hombres. Así que no minimice la pérdida de conciencia, hable con su médico.




8. USO DE PÍLDORAS ANTICONCEPTIVAS O TRH

La terapia de reemplazo hormonal (TRH) y las píldoras anticonceptivas aumentan la probabilidad de accidente cerebrovascular. De acuerdo con la Asociación Americana de Accidentes Cerebrovasculares (American Stroke Association), “la píldora” puede duplicar sus probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular. ¡Asegúrese de que su médico confirme los niveles saludables de presión arterial antes de recetarle cualquier tratamiento!

9. HABLA MAL ARTICULADA

Hay tantos hombres como mujeres informando de esto. La mala pronunciación es una señal reveladora de que algo anda mal con su cabeza (¡siempre y cuando esté sobrio!). Llame a emergencias inmediatamente.

10. ENTUMECIMIENTO REPENTINO Y PROLONGADO

Las extremidades envían señales al cerebro, y viceversa, que crean la sensación del tacto. Si de repente está experimentando sesiones de entumecimiento severas, inesperadas y prolongadas, es casi seguro que algo está mal.

11. NÁUSEAS O VÓMITOS

Los vasos sanguíneos cerebrales que están inflamados pueden crear presión en el cerebelo y causar episodios de náuseas o vómitos. También se sabe que los accidentes cerebrovasculares de tipo hemorrágico producen ambos síntomas. Si las náuseas o los vómitos están acompañados de cualquier otro signo en esta lista, hágase un favor y hable con su médico.

12. DIFICULTAD PARA RESPIRAR

Cualquier problema respiratorio, repetimos cualquiera, es una emergencia médica, y punto. Puede haber muchas razones por las que no puede respirar y todas ellas requieren que vaya a la sala de urgencias.

13. ANTECEDENTES DE ABORTOS ESPONTÁNEOS

Volvamos a los síntomas sólo para mujeres. “Los factores de coagulación aumentan el riesgo de desarrollar coágulos en el corazón o en los vasos sanguíneos del cerebro, lo que puede conducir a un accidente cerebrovascular“, dice la profesora de neurología y neurocirugía de la Universidad Wake Forest, la Dra. Cheryl Bushnell.

14. DESEQUILIBRIOS HORMONALES

Los niveles bajos de DHEA pueden reflejar algún problema subyacente relativamente menor, pero esta hormona también afecta a otros. Los niveles bajos de DHEA, en particular, se relacionan con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

15. MIGRAÑAS CON AURA

Las migrañas, especialmente con trastornos visuales (auras), son un factor de riesgo comprobado para el accidente cerebrovascular. Estos viciosos dolores de cabeza causan la constricción de los vasos sanguíneos, lo cual puede afectar el suministro de oxígeno al cerebro.

PREVENIR EL DERRAME CEREBRAL

El accidente cerebrovascular es una posible emergencia médica fatal. Aquellos que sobreviven a la prueba a menudo se enfrentan a meses – si no años – de rehabilitación para recuperar la pérdida de función.

¿La lección? La prevención es siempre el mejor medicamento, especialmente para una afección tan grave como un accidente cerebrovascular. Con esto en mente, aquí hay siete medidas preventivas cortesía de la Facultad de Medicina de Harvard:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Bajar de peso
  • Controlar su presión arterial
  • Beber alcohol con moderación
  • Tratar la fibrilación auricular (una forma de latido cardíaco irregular)
  • Cuidar el consumo de azúcar
  • Dejar de fumar

La Asociación Nacional de Apoplejía (National Stroke Association) explica la técnica “F-A-S-T” (por sus siglas en inglés) para identificar una posible apoplejía:

(F)ace (cara): ¿Se cae un lado de la cara?
(A)rms (brazos): Levante ambos brazos por encima de la cabeza. ¿Se mueve un brazo involuntariamente hacia abajo?
(S)peech (habla): ¿Es difícil hablar? ¿Está arrastrando sus palabras?
(T)ime (tiempo): Llame a los servicios de emergencia de inmediato si usted o alguien más nota una o más de estas señales.


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