¿Qué té o infusión es el mejor para la memoria?

Pixabay, Dominio Público

El té o infusión de menta puede ser más útil que una manera refrescante de ayudar a llevar un día agitado; un nuevo estudio sugiere que también puede mejorar el trabajo de la memoria a corto y largo plazo. La investigación, presentada en la Conferencia Anual de la Sociedad Británica de Psicología en Inglaterra la semana pasada, añade otro beneficio para la salud a la impresionante relación de virtudes y beneficios del té de menta.




Para el estudio, los investigadores de la Universidad de Northumbria probaron los efectos de ciertas hierbas y aromas en el estado de ánimo y la memoria. El equipo pidió a 180 voluntarios que rellenasen un cuestionario relativo a su estado de ánimo y que luego consumieran una bebida caliente elegida al azar – podría ser té de menta, té de manzanilla o simplemente agua caliente. Veinte minutos después de terminar sus bebidas, los participantes completaron las pruebas destinadas a evaluar sus memorias entre una serie de otras funciones cognitivas. También se les pidió que hicieran una prueba del estado de ánimo, según un comunicado de prensa.

Los resultados mostraron un vínculo entre el té de menta y el estado de ánimo y una cognición mejorada. Los que bebían té de menta también exhibieron mejora de la memoria a largo plazo, memoria de trabajo y el estado de alerta. Por otra parte, los voluntarios que tomaron té de manzanilla experimentaron un efecto sedante que les calmaba. El equipo también observó que la manzanilla parecía frenar la recuperación de su memoria y la velocidad de atención.

En un segundo experimento, el equipo trató de probar si los aromas herbales podrían tener un efecto mensurable sobre las capacidades cognitivas de las personas mayores. Esta vez, el equipo contó con 150 voluntarios sanos de 65 años o más y los sentaron en una habitación perfumada con aceites esenciales de romero o lavanda. Un grupo de control se sentó en una sala sin perfume. Al final del experimento, se pidió a los voluntarios que realizaran pruebas de memoria, así como evaluaciones del estado de ánimo al igual que al grupo anterior.

Una vez más, las hierbas habían afectado al estado de ánimo y la memoria de los voluntarios. Los que se habían puesto en una habitación con olor a romero mostraron una mayor memoria, alcanzando un promedio del 15 por ciento más alto que los que había sido colocados en una habitación sin perfume. Los situados en las habitaciones con aroma de lavanda, sin embargo, mostraron niveles más altos de tranquilidad, que una vez más parecían empeorar sus recuerdos.

Cada una de estas hierbas se han asociado con efectos sobre el estado de ánimo y las capacidades cognitivas durante siglos. Este estudio proporciona una base científica para el folclore. Además de mejorar la memoria y el estado de alerta, la menta ha sido también asociada con la reducción del dolor de cabeza, náuseas, gases, indigestión, resfriados, diarrea y dolor de estómago. Algunos incluso sugieren que tomar té de menta puede aliviar la resaca.




El autor del estudio, el Dr. Mark Moss dijo que si bien estos beneficios no han sido comprobados, sugieren que la menta podría desempeñar un papel activo en la mejora de nuestro rendimiento mental.

Es interesante ver los efectos de contraste que las diferentes hierbas pueden tener tanto en el estado de ánimo como en la memoria. Nuestra investigación sugiere que podrían tener efectos beneficiosos, especialmente en los grupos de mayor edad“, dijo Moss en un comunicado.

Fuente: Mark Moss. Contrastando Efectos de la hierbabuena y té de manzanilla sobre la cognición y del estado de ánimo. Conferencia de la Sociedad Británica de Psicología. 2016

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