Un hombre muere de una nueva y rara enfermedad asociada con las picaduras de las garrapatas

Hace algunos años, un agricultor del condado de Bourbon, Kansas (EE.UU.) terminó en el Hospital de la Universidad de Kansas con una enfermedad desconocida. Sus órganos estaban fallando y los médicos no estaban seguros de por qué. Dana Hawkinson, una especialista en enfermedades infecciosas del hospital, sospechó de una enfermedad transmitida por garrapatas. Los médicos trataron de hacer todo lo que se les ocurría para ayudar al hombre, pero después de 10 días, sus pulmones fallaron y su alta presión sanguínea hicieron que sufriera un colapso, del cual nuncas se recuperó.




Hawkinson recuerda: “No hemos tenido una respuesta de por qué en tanto tiempo no ha mejorado. ¿Qué está causando esto? Nada de lo que estamos haciendo parece ayudar a pesar de que vamos a la enésima potencia para tratar de darle la atención de apoyo y un cuidado activo para tratar de que él estuviera mejor“.

Cuando el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) examinó una muestra de la sangre del hombre, encontraron un nuevo patógeno, similar a las enfermedades transmitidas por las garrapatas y los mosquitos en el extranjero. El CDC nombró a la enfermedad como “virus de Bourbon”.

Tres años han pasado desde que se descubrió el virus de Bourbon y todavía queda mucho de su misterio. Un segundo caso fue reportado en Oaklahoma alrededor de un año después del primero. Hawkinson cree que otros casos pueden haber sido diagnosticados. “No puedo dar un número específico, pero sin duda hay casos en que las personas estaban enfermas. Pensamos que tiene el aspecto de una especie de enfermedad, pero no lo es, y terminan recuperándose o mueren y eso es lo que es realmente extraño”.

Los síntomas del virus de Bourbon

Hawkinson también sospecha que por qué hay un amplio espectro de la enfermedad causada por el virus de Bourbon. Los síntomas suelen ser inespecíficos, lo cual es difícil de identificar. Los síntomas leves de los casos incluyen:




  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Malestar
  • Resfriado
  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolores musculares

Prueba del Virus de Bourbon

Lee Norman, director médico del Hospital KY, dijo que sería útil que el CDC ofreciera una mayor flexibilidad a la hora de la prueba para el virus. El CDC actualmente requiere que los pacientes tengan una serie de síntomas específicos, incluyendo fiebre alta, bajo recuento de glóbulos blancos, bajo recuento de plaquetas y nivel elevado de enzimas hepáticas, antes de poder realizar la prueba del virus de Bourbon.

Hawkinson reiteró la importancia de la prevención por las garrapatas. Para que usted y su familia esté segura, evitar las zonas boscosas cuando sea posible y usar mangas y pantalones largos cuando se encuentren en una zona boscosa. Mantenga su césped cortado, mantenga las pilas de madera cuidadosamente apiladas y revisar regularmente si tiene garrapatas después de haber pasado un tiempo fuera.

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Fuente: David Wolfe

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