¿Puede la gente “oler” la enfermedad en otros?

Un estudio sugiere que los seres humanos utilizan la visión y el olfato para detectar la infección más que el pensamiento.

La capacidad de las personas para utilizar el olfato y la visión para detectar y evitar a otros que están enfermos es mejor de lo que se creía, según un nuevo estudio.




Los investigadores inyectaron bacterias inofensivas en voluntarios, para desencadenar síntomas clásicos de enfermedad como cansancio, dolor y fiebre. Estos participantes del estudio fueron fotografiados y filmados, y se tomaron muestras de olor de ellos.

A otro grupo de personas se les hizo escáneres cerebrales mientras se les mostraban las imágenes y eran expuestos al olor del grupo que estaba “mal” junto con un “grupo de control” de personas sanas. Después se pidió a los voluntarios que identificaran qué personas en los dos grupos parecían enfermos, quienes consideraban atractivos y con quienes podrían relacionarse.

Nuestro estudio muestra una diferencia significativa en cómo las personas tienden a preferir y estar más dispuestos a socializar con personas sanas que con los que están enfermos, y cuyo sistema inmunológico activamos artificialmente“, dijo el investigador principal Mats Olsson, profesor en el departamento de neurología clínica en el Instituto Karolinska, en Suecia.

También podemos ver que el cerebro es bueno sumando las débiles señales de múltiples sentidos relacionados con el estado de salud de una persona“, agregó en un comunicado de prensa del Instituto 1Karolinska.

Los resultados proporcionan la confirmación de que la supervivencia biológica, naturalmente, implica evitar la infección, dijeron los autores del estudio.




El sentido común nos dice que debe haber un repertorio básico de comportamientos que ayudan al sistema inmunológico. Evitar, sin embargo, no necesariamente se aplica si se tiene una estrecha relación con la persona que está enferma“, señaló Olsson.

Por ejemplo, hay pocas personas que no sean sus hijos a los que besaría cuando tienen una nariz que moquea. En otras palabras, una señal de enfermedad puede mejorar el comportamiento de cuidado en relaciones estrechas. Con este estudio, hemos demostrado que el cerebro es más sensible a las señales de lo que se pensaba “, ha concluido.

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Fuente: WebMD

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