Las razones por las que el aceite de palma es tan controvertido

La creciente demanda de aceite de palma está llevando a la extinción a muchos animales.

Cuando se trata de aceites de cocina, el aceite de palma se considera la opción más controvertida, tanto por razones de salud como ambientales.




El aceite de palma es un aceite vegetal comestible que proviene de la fruta cultivada de la palmera africana.

Los árboles, que antes sólo se encontraban en África, ahora se cultivan en Asia, América del Norte y América del Sur, coincidiendo con la creciente demanda de este aceite versátil.

El aceite se encuentra a menudo en productos como pan, helados, dulces y otros alimentos procesados, ya que no contiene grasas trans, así como en algunos cosméticos como el maquillaje y el jabón.

Sin embargo, existe un debate sobre si el consumo de aceite de palma está asociado con riesgos o beneficios para la salud, a pesar de estar libre de grasas trans.

¿El aceite de palma es malo para ti?

El aceite de palma tiene un alto contenido de grasas saturadas, que pueden ser perjudiciales para la salud cardiovascular. Sin embargo, un estudio encontró que, cuando se consume como parte de una dieta equilibrada, “el aceite de palma no tiene un riesgo incremental de enfermedad cardiovascular“.




El aceite vegetal también es una gran fuente de tocotrienoles, una forma de vitamina E, un “antioxidante que protege las células y que puede reducir el riesgo de ciertos problemas de salud como las enfermedades cardíacas y el cáncer“, según Livestrong (fuente).

A pesar de los beneficios, se recomiendan otros aceites para cocinar, como el aceite de oliva.

¿El aceite de palma es malo para el medio ambiente?

El principal problema con el aceite de palma es su impacto extremadamente dañino en el planeta.

Para producir aceite de palma, el fruto se recoge de los árboles, que pueden vivir una media de 28 a 30 años. Sin embargo, una vez que los árboles crecen demasiado altos, lo que dificulta el acceso a la fruta, se talan para dar cabida a nuevos árboles, lo que contribuye a la deforestación de la selva tropical.

Para mantenerse al día con la increíblemente alta demanda de aceite de producción barata, se están talando hectáreas de bosque pluvial, lo que lleva a la pérdida de hábitat animal para especies en peligro de extinción.




En los últimos 16 años, la búsqueda de aceite de palma ha llevado a la muerte de unos 100.000 orangutanes, según una investigación (fuente).

Otros animales como elefantes, rinocerontes y tigres también están en peligro.

La conversión de la selva tropical en plantaciones también contribuye al cambio climático, según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés), ya que el proceso libera grandes cantidades de emisiones de carbono en el aire.

¿Existe alguna manera de evitar el uso de aceite de palma dañino?

Desafortunadamente, puede ser difícil evitar el uso de productos con aceite de palma, ya que su uso es muy común en todo el mundo.

Para disminuir el impacto, buscar productos que sólo contengan aceite de palma sostenible es un buen comienzo.

Si no estás seguro de si una empresa utiliza el aceite de palma como ingrediente, la WWF tiene una herramienta de calificación de compañías y marcas que muestra si están utilizando aceite de palma sostenible.

Fuente: Independent

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