10 señales de advertencia y síntomas de tumores cerebrales que debe saber

Un tumor cerebral puede sonar como una posibilidad aterradora e incluso devastadora. Básicamente un crecimiento de células anormales en su cerebro, un tumor cerebral puede ser benigno – es decir, sin células cancerosas o malignas – con células cancerosas. La comprensión temprana de los síntomas del tumor cerebral puede significar una mejor oportunidad de obtener un resultado positivo.




Pero para entender los síntomas del tumor cerebral, también necesita saber la ubicación del tumor. Un tumor se forma cuando las células se dividen de manera anormal y rápida. Como las neuronas en su cerebro no se pueden dividir, usted nunca tendrá un tumor de células nerviosas. Pero las células de las meninges (la cubierta externa del cerebro), las células gliales que rodean a las neuronas y las células de la glándula pituitaria y pineal sí lo hacen.

Otra forma en que se pueden desarrollar tumores cerebrales es cuando los tumores en otras partes del cuerpo comienzan a diseminarse y viajar al cerebro.

Su cráneo tiene espacio limitado ya que no puede expandirse. Y cualquier tumor, grande o pequeño, aumentará la presión dentro del cráneo y en el cerebro. Los síntomas causados por los tumores cerebrales se deben a esta presión, conocida médicamente como presión intracraneal o ICP, o a su ubicación.

Debido a que diferentes partes del cerebro controlan diferentes partes del cuerpo y sus funciones, los síntomas del tumor cerebral también difieren ampliamente dependiendo de la ubicación. Los síntomas comunes de los tumores cerebrales son:

1. Convulsiones: En su mayor parte parciales

Lo crea o no, las convulsiones son el síntoma más común de tumor cerebral, con cerca del 60% de los pacientes que las experimentan. Ocurren sobre todo cuando los tumores están localizados en la parte central del cerebro y tienen una tasa de crecimiento lenta y muchas lesiones.




También son comunes en casos de gliomas de crecimiento lento (tumores en las células gliales), meningiomas de convexidad (tumores en las meninges), tumores del tronco encefálico y cuando el tumor ha comenzado a hacer metástasis o a diseminarse a células cercanas.

Las convulsiones ocurren cuando los tumores interfieren con las señales eléctricas entre las células nerviosas, ya sea interrumpiéndolas o intensificándolas. Dependiendo de la ubicación del tumor, la convulsión puede ser generalizada, afectando todo el cuerpo, o parcial, resultando en espasmos en un grupo específico de músculos o afectando nervios específicos. Algunas veces, una convulsión puede hacer que usted se sienta “extraño” de una manera que no podrá describir después. A veces, ni siquiera podrá recordar esta fase más tarde. Son ataques focales.

Las convulsiones parciales son probablemente más comunes en las etapas iniciales. Algunas personas pueden notar una señal de advertencia antes de que ocurra la convulsión, como dolor de cabeza, náuseas o mareos.

2. Dolores de cabeza: inexplicables y resistentes a los medicamentos

Un nuevo dolor de cabeza persistente es un signo común de tumor cerebral, aunque no es el primer signo. Aproximadamente el 50% de todos los pacientes con tumores cerebrales se quejan de dolores de cabeza, pero generalmente no al comienzo del tumor. El tumor ejerce presión sobre el cerebro o bloquea el drenaje del líquido cefalorraquídeo y eleva la PIC, lo que provoca dolores de cabeza.

Es difícil diferenciar entre un dolor de cabeza relacionado con un tumor y uno normal que usted podría tener debido a los senos paranasales, la gripe o la migraña.




  • El dolor puede ser pulsátil y parecerse a una migraña o incluso puede ser como un dolor de cabeza tensional.
  • Se creía que un dolor de cabeza tumoral es peor por la mañana y mejora a las pocas horas, pero este puede no ser siempre el caso.
  • El dolor también se dispara cuando hace algo que aumenta la presión en su cabeza, como toser, estornudar o agacharse.
  • Los medicamentos de venta libre, el reposo o el sueño no ayudan.
  • También puede estar acompañada de náuseas y vómitos.

3. Vómitos: persistente e inexplicables

El vómito persistente o las náuseas, sin ninguna razón aparente, especialmente por la mañana o cuando usted cambia de posición, pueden ser un signo de un tumor cerebral. El vómito es a menudo el resultado de una presión elevada dentro del cráneo, razón por la cual el movimiento lo desencadena.

En un estudio sobre 111 pacientes con tumores cerebrales con tumores primarios y metastásicos, el 40% se quejó de vómitos y náuseas.

Esto significa que el vómito es una señal común en las diversas etapas del tumor cerebral. Generalmente se cree que es un síntoma de un tumor en el cerebelo. Sin embargo, si se presenta sin otros síntomas, a menudo diagnosticamos erróneamente el vómito como síntoma de un problema en el sistema digestivo.

4. Problemas de visión: pérdida de la visión o visión doble

  • La visión borrosa, la pérdida de visión que aparece y desaparece, o ver formas flotantes como pequeños puntos o filamentos delgados frente a sus ojos pueden indicar un tumor.
  • Un tumor en el lóbulo occipital puede significar la pérdida de la visión en un ojo o a veces en ambos ojos.
  • Un tumor en el tronco encefálico puede causar visión doble.
  • Los tumores o adenomas de la hipófisis que afectan al nervio óptico pueden provocar la pérdida del campo de visión, lo que significa que su visión periférica puede verse afectada. En palabras sencillas, si está mirando fijamente hacia adelante, podrá ver sólo lo que está directamente frente a usted y no de lado, casi como si estuviera mirando a través de un túnel. Esta es la razón por la que este tipo de pérdida de visión también se conoce como visión de túnel.
  • Algunas veces, los ojos que parpadean o se mueven también pueden ser un signo de un tumor en el cerebelo.

5. Cambio de personalidad: depresión o agresión

Dependiendo de la ubicación y la tasa de crecimiento del tumor, sus rasgos de personalidad pueden cambiar notablemente o sutilmente. Un tumor de crecimiento rápido en el lóbulo frontal puede provocar cambios de personalidad repentinos, haciendo que usted se sienta fácilmente irritado, deprimido y confundido. Puede incluso volverse agresivo, aunque puede no haber tenido antecedentes de comportamiento agresivo. También puede comportarse de manera cultural o socialmente inapropiada. Esto se debe a que el lóbulo frontal es responsable de sus rasgos de personalidad. Si un tumor afecta la calidad de las señales nerviosas en esta área del cerebro, usted perdería el control sobre sus emociones e impulsos y no sería capaz de ajustar su comportamiento de acuerdo con su entorno.

6. Hablar y escuchar: dificultad para hablar de manera significativa

Una pérdida repentina de las habilidades de comunicación puede indicar un tumor cerebral. Usted puede calumniar, tartamudear, hablar con dificultad, buscar a tientas palabras apropiadas, confundir palabras, olvidar nombres de objetos comunes y ser incapaz de encadenar una oración significativa. A veces, usted puede hablar con fluidez, pero su discurso puede estar lleno de “palabras sin sentido”. Es posible que pueda escribir pero no leer en voz alta lo que ha escrito. Estos síntomas también pueden indicar un derrame cerebral o un ataque de migraña. Las tres son condiciones médicas serias y necesitan atención.

¿Cómo afecta un tumor a su lenguaje? Su cerebro tiene dos centros principales del habla y un tumor en cualquiera de estos lóbulos puede dificultar las conversaciones.

  • El área de Wernicke cerca del lóbulo temporal que le ayuda a entender el lenguaje y a descifrar el habla de los demás.
  • El área de Broca cerca del lóbulo frontal que ayuda en la producción del habla para que usted hable de manera significativa y fluida.

Esta dificultad para usar y entender el lenguaje se conoce como disfasia o afasia.

Usted también puede tener dificultad para repetir después de otros si el tumor está en el lóbulo parietal y está afectando el lóbulo parietal inferior, otra área asociada con la producción y repetición del habla. Sin embargo, si usted no puede entender las palabras de otra persona, y también puede tener que ver con la pérdida de audición asociada con los tumores del tronco encefálico.

7. Pérdida de memoria: recordando o registrando información

Un tumor cerebral, especialmente en los lóbulos frontal y temporal, puede afectar su memoria de objetos, personas, lugares o eventos en su vida. La incapacidad de recordar cualquier información que usted supiera antes de tener el tumor cerebral se conoce como amnesia retrógrada.

Es posible que tampoco pueda recordar nada de lo que sucedió desde que se desarrolló el tumor cerebral. Esta incapacidad para procesar nueva información se conoce como amnesia anterógrada. Lamentablemente, la pérdida de memoria también puede ser un efecto del tratamiento.

8. Fatiga: a pesar del sueño extra

Usted puede experimentar cansancio extremo del cuerpo. Podría ser debido a las convulsiones, dolor de cabeza o náuseas o porque su cuerpo está usando la mayor parte de su energía para combatir el tumor. Además, a medida que el tumor hace que las tareas cotidianas simples sean un desafío, la cantidad extra de concentración y esfuerzo que usted necesita para poner en todo puede cansarlo.

Esta sensación de fatiga a menudo no se cura con el sueño o el reposo, aunque a medida que el tumor crece, usted podría estar durmiendo más de lo normal o quedándose dormido durante el día. El cansancio suele ir acompañado de apatía, irritabilidad, depresión o sentimientos negativos hacia usted y los demás.

9. Torpeza: pérdida de equilibrio y coordinación

Si le resulta difícil mantener el equilibrio mientras camina o tiene dificultad para coordinar las manos y las piernas, podría ser un síntoma de tumor cerebral. Esto puede ser causado por un tumor en el cerebelo, la corteza motora primaria o el lóbulo parietal, todos los cuales son responsables de diferentes maneras de la coordinación de los movimientos. Un tumor del tronco encefálico que afecta la audición también puede contribuir a la pérdida del equilibrio.

Si su torpeza puede atribuirse a entumecimiento o debilidad en un lado del cuerpo, podría ser causada por un tumor en el lóbulo parietal. Como el tronco encefálico y el lóbulo frontal controlan los movimientos musculares relacionados con la deglución y el habla, respectivamente, los pacientes también tienen problemas con estas actividades si desarrollan tumores en estas áreas.

10. Cambios fisiológicos anormales: extremidades grandes y períodos irregulares

Un tumor en la glándula pituitaria puede causar períodos irregulares, producción excesiva de leche materna, desarrollo de los senos en los hombres y vello corporal excesivo. También puede llevar al agrandamiento de las manos y los pies, obesidad y cambios en la presión arterial. Un párpado caído o una boca caída pueden indicar la presencia de un tumor en el tronco encefálico.

¿Quién tiene tumores cerebrales?

La mayoría de los tumores cerebrales se desarrollan en personas mayores de 50 años. Si usted tiene antecedentes familiares de tumores cerebrales o su cerebro ha estado expuesto a la radiación, por ejemplo, durante la radioterapia, usted podría estar en mayor riesgo.

Las afecciones genéticas como la neurofibromatosis, el síndrome de Turcot, la esclerosis tuberosa, el síndrome de von Hippel-Lindau, el síndrome de cáncer de Li-Fraumeni y el síndrome de Gorlin se asocian con tumores cerebrales que tienden a desarrollarse en la adultez temprana o en la niñez.

Los tumores cerebrales malignos generalmente parecen desarrollarse cuando el cáncer de alguna otra parte del cuerpo se disemina al cerebro. Y, a veces, los tumores cerebrales benignos también pueden volverse malignos.

Opciones de tratamiento

Tenga en cuenta que muchos de los síntomas mencionados aquí también pueden ser causados por varias otras condiciones y a veces incluso debido a deficiencias. Así que no hay razón para que cunda el pánico. Sin embargo, siempre es una buena idea hacerse un chequeo si tiene síntomas persistentes que podrían indicar un tumor cerebral.

El médico puede realizar un examen neurológico y pruebas como una tomografía computarizada, una resonancia magnética o una biopsia. El tratamiento de los tumores cerebrales puede incluir quimioterapia, radioterapia, cirugía, terapia dirigida (en la que se utilizan para el tratamiento sustancias que se dirigen a las células cancerosas y dejan las células normales ilesas) o una combinación de éstas.

Fuente: Cure Joy

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