La ciencia explica lo que la parálisis del sueño hace a su cuerpo (y por qué sucede)

La parálisis del sueño es una sensación de estar consciente, pero incapaz de moverse. Ocurre cuando una persona pasa entre las etapas de vigilia y sueño.” – WebMD.




De todas las sensaciones extrañas que uno puede experimentar, quizás no hay nada más extraño que no ser capaz de moverse; más específicamente, no ser capaz de moverse mientras está consciente de su entorno.

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La parálisis del sueño es un fenómeno extraño y potencialmente aterrador. Esencialmente, la persona que experimenta parálisis del sueño no puede mover ninguna parte de su cuerpo, pero aún así permanece consciente. Aquellos que experimentan parálisis del sueño a menudo están aterrorizados – una reacción comprensible por no tener control voluntario sobre sus movimientos.

Afortunadamente, esto es una ocurrencia relativamente común y no causa ningún daño físico al cuerpo. La parálisis del sueño ocurre durante una de dos etapas: “hipnagógica” e “hipnopompica”. La parálisis hipnagógica del sueño ocurre antes de quedarse dormido, mientras que la parálisis hipnopótamo del sueño ocurre cuando uno se despierta del sueño REM.

A medida que nos quedamos dormidos, nuestro cuerpo se relaja profundamente mientras que nuestras mentes al mismo tiempo se vuelven menos conscientes. Sin embargo, cuando ocurre la parálisis hipnagógica del sueño, la mente permanece consciente mientras el cuerpo alcanza un estado involuntario de relajación. La persona se da cuenta de que es incapaz de moverse a pesar de sus esfuerzos, lo que a menudo lleva a sentimientos de pánico.

Durante el sueño REM (movimiento ocular rápido), nuestros músculos se paralizan para que no hagamos realidad nuestros sueños. Cuando uno experimenta parálisis hipnópica del sueño, cierta parte del cerebro se despierta antes. Sin embargo, este estado de vigilia no afecta a la parte del cerebro responsable de la parálisis REM. El resultado es un cierto grado de vigilia y ningún control voluntario sobre los músculos.




¿A QUIÉN LE PASA ESTO?

Alguna gente es bastante afortunada de experimentar la parálisis del sueño apenas una o dos veces en su vida, si siempre. Desafortunadamente, algunas personas experimentan este fenómeno con frecuencia, incluso varias veces a la semana. Un estudio realizado en la Universidad de Penn State descubrió que aproximadamente el 8 por ciento de la población tiene problemas frecuentes con la parálisis del sueño. Las personas con trastornos mentales, como la ansiedad y la depresión, son más propensas a episodios frecuentes de parálisis del sueño.

Las personas afectadas por la apnea del sueño; las personas que toman tipos específicos de medicamentos y aquellas con una afección subyacente del sueño pueden experimentar episodios más frecuentes de parálisis del sueño.

Aquí está la lista completa de factores de riesgo, de acuerdo con WebMD:

  • Falta de sueño
  • Cambios frecuentes en el horario de sueño
  • Afecciones mentales, como el estrés o el trastorno bipolar
  • Dormir boca arriba
  • Problemas de sueño como narcolepsia o calambres nocturnos en las piernas
  • Ciertos tipos de medicamentos, como aquellos para TDAH
  • Abuso de sustancias

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

Bajo casi todas las circunstancias, los individuos que experimentan parálisis del sueño son incapaces de moverse o hablar de unos pocos segundos a unos pocos minutos. Como se mencionó anteriormente, esto generalmente ocurre durante las etapas iniciales de quedarse dormido y casi inmediatamente después de despertarse.

Mientras que la parálisis del sueño a menudo no requiere ningún tipo de tratamiento, un médico puede investigar más a fondo en otras áreas que pertenecen a la salud del sueño. En caso de que las condiciones del sueño persistan o empeoren, el profesional médico puede derivar al paciente a un especialista en sueño.




¿CUÁLES SON LOS TRATAMIENTOS?

Debido a que la parálisis del sueño ocurre naturalmente, generalmente no hay tratamiento prescrito. Sin embargo, si un profesional médico detecta una condición subyacente en el proceso de diagnóstico, un régimen de tratamiento puede estar en orden. Tales tratamientos prescritos son:

  • Implementación de un horario de sueño
  • Prescripción de un antidepresivo
  • Derivación a un profesional de salud mental
  • Derivación a un especialista del sueño
  • Tratamiento de cualquier trastorno subyacente del sueño
  • Prescripción de ayudas para dormir

A menudo, hacer del sueño adecuado una prioridad mientras se limita el estrés innecesario (especialmente antes de acostarse) será suficiente para disuadir a la parálisis del sueño. Debido a la naturaleza enigmática de la afección, la efectividad de los tratamientos formales e informales para aliviarla es ambigua en el mejor de los casos.

Como regla general, un episodio de parálisis del sueño generalmente no requiere una visita al consultorio del médico. Los profesionales de la salud recomiendan que las personas con episodios raros de parálisis del sueño presten especial atención a sus hábitos de sueño, ya que la privación de sueño aumenta casi con seguridad la probabilidad de un episodio.

Otras recomendaciones incluyen evitar o restringir severamente el alcohol/drogas, la nicotina y la cafeína. También se recomienda mantener los aparatos electrónicos fuera del dormitorio para establecer patrones de sueño saludables.

Por supuesto, es muy posible que un episodio de parálisis del sueño ocurra a pesar de todo. Si ese es el caso, trate de recordar mantener la calma y darse cuenta de que se le pasará.


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