5 Síntomas del cáncer colorrectal y 7 Factores de riesgo


El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común a nivel mundial, representando el 9% de todas las incidencias de cáncer, y la cuarta causa más común de muerte. Es un poco más común en los hombres.

Hasta hace poco, se pensaba que el cáncer colorrectal afectaba principalmente a las personas mayores de 50 años. Sin embargo, ahora sabemos que las incidencias de cáncer están disminuyendo en las personas mayores de 50 años, pero están aumentando en la población más joven. Como el cáncer se detecta a menudo en la generación más joven sólo después de haber alcanzado una etapa avanzada, el conocimiento sobre los síntomas del cáncer colorrectal y los factores de riesgo puede hacer toda la diferencia. El cáncer colorrectal es silencioso en la mayoría de los casos, con el cáncer acechando en cualquier parte del trayecto de 1,5 a 2,5 m de largo desde el colon hasta el recto. No presenta ningún síntoma revelador en las etapas iniciales. Esto es lo que hace que la detección sea esencial. En una etapa avanzada, los síntomas del cáncer colorrectal incluyen:




1. Cambio en los hábitos intestinales

Puede notar un cambio en sus hábitos intestinales, que puede durar más de unas pocas semanas. Puede sentir que su intestino no ha sido vaciado completamente. Ppuede tratar de evacuar las heces varias veces al día, pero es poco probable que esto lo libere de la sensación.

2. Cambio en el movimiento intestinal

Puede evacuar heces acuosas como con diarrea. O puede tener dificultad para evacuar las heces como con estreñimiento. Con frecuencia, los episodios de diarrea y estreñimiento pueden alternarse.

3. Heces estrechas

Las heces pueden estrecharse debido a los bloqueos en el colon y el conducto rectal.

4. Sangre y moco en las heces

Si no tiene hemorroides o trastornos del intestino irritable, la presencia de sangre persistente en las heces o en la taza del inodoro después de una evacuación intestinal requiere un chequeo. La sangre de color rojo brillante puede indicar un cáncer en el recto o en la última parte del colon, mientras que las heces oscuras o negras indican un cáncer más alto en el colon. Podría haber moco también.

Alguna cantidad de moco en las heces no es poco común. Pero una cantidad persistentemente grande de moco en las heces, junto con sangre o cambios en los hábitos intestinales, indica una infección o inflamación. Su cuerpo produce mucho moco para sanarse a sí mismo.




5. Dolor abdominal, distensión y náuseas

Puede experimentar obstrucción intestinal, la cual causa dolor, malestar, hinchazón, náuseas y vómitos después de comer. Los síntomas pueden estar presentes en cada comida durante unas pocas semanas. Esto a su vez reduce el apetito y la ingesta de alimentos, lo que provoca debilidad, fatiga y pérdida de peso.

Síntomas del cáncer colorrectal frente a hemorroides, síndrome del intestino irritable y síntomas de la EII

El cáncer colorrectal podría ser aún más difícil de detectar porque comparte síntomas similares con estas afecciones. Esto es lo que hace que la detección del cáncer colorrectal sea tan crucial después de los 50 años y en algunos casos incluso antes.

  • Las hemorroides también causan sangrado durante la evacuación intestinal. Pero el sangrado es a menudo errático. Sin embargo, con el cáncer colorrectal, el sangrado puede persistir durante unas pocas semanas o ocurrir junto con dolor.
  • El síndrome del intestino irritable (SII) puede causar diarrea, estreñimiento y cólicos abdominales. Pero si éstas van acompañadas de sangrado, ya sea que tenga o no hemorroides, debe buscar ayuda médica.
  • Los trastornos del intestino irritable, como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, tienen síntomas como dolor abdominal, diarrea y sangrado. Los pacientes a menudo se quejan de que no han podido vaciar el intestino completamente y sienten la necesidad de intentarlo una y otra vez. Estos pacientes también sufren pérdida de peso. Los pacientes con SII que han tenido colitis durante 8 años o que tienen 1/3 o más de su colon comprometido están en alto riesgo y deben hacerse pruebas de detección de cáncer. Es muy difícil diferenciar entre la SII y el cáncer colorrectal en base a los síntomas.

Factores de riesgo del cáncer colorrectal

Aproximadamente el 75% de todos los cánceres colorrectales son causados por mutaciones genéticas repentinas y factores de riesgo ambientales o de estilo de vida.

1. Muy pocas verduras y frutas

La falta de fibra en su dieta a menudo lleva a que se acumulen desechos tóxicos en el colon. Estas liberan moléculas reactivas llamadas radicales libres que dañan las células y desencadenan la inflamación. Si usted no come suficientes verduras, verduras de hoja verde y frutas que tienen antioxidantes como los flavonoides y carotenoides para combatir los radicales libres, usted se está haciendo más vulnerable al riesgo de cáncer.

La falta de vitamina B9 o folato, vitamina D y calcio se ha considerado responsable del aumento del riesgo de cáncer. El folato permite la formación de nuevas células y tejidos y mantiene activos y saludables a los glóbulos rojos.




Los alimentos ricos en magnesio como las espinacas y las semillas de calabaza también ayudan. El consumo diario de ajo también se considera efectivo para reducir el riesgo de cáncer.

2. Demasiada carne roja o procesada

La carne roja aumenta el riesgo de cáncer colorrectal, especialmente el cáncer de colon. Cuando se calientan a alta temperatura, estas grasas y proteínas animales se descomponen en ciertas aminas e hidrocarburos que causan cáncer. Además, las carnes rojas como el cerdo, la ternera, la carne de res y el cordero contienen hierro heme, que está asociado con un mayor riesgo de cáncer colorrectal. Sin embargo, la carne de res alimentada con pasto tiene compuestos que combaten el cáncer.

La carne procesada como los fiambres es aún más insegura. Esta es una de las razones por las que este cáncer es tan común en los países ricos y desarrollados.

3. Demasiado alcohol

El inicio del cáncer, especialmente en la última parte del colon o en la parte distal, es más temprano en las personas que beben que en la población general. Lamentablemente, esto es cierto incluso para los bebedores ligeros.

Usted tiene un riesgo 21% mayor de cáncer colorrectal si bebe más de dos bebidas. Si toma más de 3.5 tragos al día, es 52% más probable que le dé cáncer colorrectal. Por cada 10 g que se vierte por la garganta, el riesgo de cáncer aumenta en un 7%.

El alcohol se descompone en sustancias tóxicas

El alcohol se descompone en acetaldehído, que se acumula en el colon. Puede degradar la vitamina folato en las células mucosas que recubren el interior del colon, hasta en un 48%.

El acetaldehído daña aún más el ADN y genera moléculas reactivas llamadas radicales libres que dañan las células y aumentan el riesgo de cáncer. El acetaldehído también puede funcionar como disolvente y ayudar a que las moléculas cancerígenas penetren en las células mucosas del colon.

Este efecto negativo de la acumulación de acetaldehído es aún más pronunciado en los asiáticos orientales. Algunos de ellos tienen una mutación en el gen del metabolismo del alcohol, así como en el gen que transforma el acetaldehído en subproductos no tóxicos. Como resultado, el riesgo de cáncer de colon por el alcohol es mayor en esta población.

4. Fumar tabaco

En los Estados Unidos, de cada 100 víctimas de esta enfermedad, 12 tienen la culpa de fumar. Un estudio noruego reporta que las mujeres que fuman tienen un 20% más de probabilidades de contraer cáncer de colon que sus contrapartes que nunca han fumado.

Lamentablemente, incluso los fumadores pasivos pueden contraer cáncer colorrectal y antes que otros. En su caso, la prueba de detección debe realizarse a los 40 años.

La nicotina propaga el cáncer

El tabaco contiene sustancias cancerígenas como la nicotina y sus compuestos, incluido el NNK. Estos pueden inducir el crecimiento de células cancerosas y hacer que las células viajen a través del cuerpo, afectando otras áreas. El riesgo disminuye cuando usted deja de fumar. Y cuanto antes renuncie, mejor.

5. Inactividad física y sobrepeso

La inactividad física y el exceso de peso corporal juntos representan alrededor del 25 al 33% de las incidencias de cáncer colorrectal, y los hombres con sobrepeso tienen un mayor riesgo de cáncer de colon que las mujeres con sobrepeso.

Esto se puede cambiar. El ejercicio moderado o intenso puede reducir el riesgo de cáncer de colon entre un 13 y un 41%. El ejercicio aumenta la tasa metabólica y la ingesta de oxígeno y mejora el estiramiento y la contracción de los músculos intestinales. Esto mantiene el intestino sano y eficiente.

6. Enfermedades y afecciones hereditarias

El cáncer colorrectal es principalmente de naturaleza ambiental. La exposición prolongada a factores de riesgo ambientales hace que el ADN mute repentinamente en unos pocos lugares y desencadene el crecimiento de células cancerosas. Pero los genes heredados también juegan un papel importante.

Hasta un 20% de los pacientes con cáncer colorrectal informan que tienen familiares con cáncer colorrectal. De éstos, entre el 5 y el 10% tienen dos afecciones cancerosas hereditarias: poliposis adenomatosa familiar (PAF) y cáncer colorrectal no poliposo hereditario (CCHNP). Los demás contraen cáncer colorrectal debido a factores ambientales compartidos.

Si un padre tiene PAF, usted tiene un riesgo del 50%: Si incluso uno de los padres tiene tumores benignos en el colon, una afección genética conocida como poliposis adenomatosa familiar, hay al menos un 50% de probabilidades de que usted contraiga la afección. Si no se trata, la PAF siempre progresa a cáncer colorrectal. En la forma clásica de la enfermedad, los pólipos comienzan a desarrollarse cuando usted está en la adolescencia. Si esto no se trata, usted puede tener más de 100 pólipos a la edad de 39 años. Esta es la edad promedio en que una persona con el PAF clásico desarrolla cáncer de colon. Algunas veces, el desarrollo de los pólipos puede retrasarse. Esto se denomina PAF atenuado. En este caso, el inicio de su cáncer colorrectal puede posponerse hasta que usted tenga 55 años.

Tener CCHNP en la familia aumenta el riesgo en un 50%: Digamos que su hermano ha sido diagnosticado con síndrome de Lynch o cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (CCHNP). Debido a que usted proviene del mismo grupo de padres, uno de los cuales obviamente tiene esta afección, también tiene un 50% más de riesgo de heredar el síndrome de Lynch. No presenta ningún síntoma en sí mismo, pero lo hace vulnerable a una serie de cánceres, principalmente de colon y recto. Si usted es mujer, el síndrome de Lynch también la pone en riesgo de cáncer uterino y ovárico. El síndrome de Lynch representa alrededor del 3 al 5% de la incidencia total de cáncer colorrectal en los Estados Unidos. En la mayoría de las personas con esta afección, el cáncer colorrectal se diagnostica alrededor de los 45 años de edad.

Tener trastornos del intestino irritable: Si tiene colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn, manténgase alerta. Existe un riesgo de 4 a 20 veces mayor de que la condición inflamatoria empeore y se convierta en cáncer colorrectal.

7. Tener más de 50 Años

Tanto los hombres como las mujeres tienen un alto riesgo de cáncer colorrectal una vez que cruzan los 50 años. De hecho, el 90% de las personas con cáncer colorrectal tienen 50 años o más, con muchas más personas en el grupo de edad de 60 a 79 años que en el grupo de 40 años o menos.

A medida que uno envejece, las mutaciones genéticas debidas a factores de riesgo físicos, químicos y biológicos comienzan a afectar los cambios en el cuerpo. Además, el mecanismo de reparación celular se debilita con la edad. Como resultado, hay un aumento de nuevos crecimientos de tejido colorrectal, tanto benignos como malignos. Pero hay un retraso en la muerte de estas células. Así que el cáncer crece y se propaga rápidamente.

Sin embargo, las cifras están cambiando rápidamente y hay más jóvenes afectados por la enfermedad. Ahora, los nacidos en 1990 tienen 2 veces el riesgo de cáncer de colon y 4 veces el riesgo de cáncer rectal que los nacidos en 1950. Esto se debe posiblemente a una mayor exposición a factores de riesgo ambientales o de estilo de vida. Los niños tampoco son totalmente inmunes si hay antecedentes familiares de cáncer colorrectal, tumores de colon y síndrome de Lynch.

Las pruebas de detección y los cambios en el estilo de vida son obligatorios

Aunque usted puede prevenir el cáncer colorrectal con cambios en su estilo de vida, las pruebas de detección son obligatorias una vez que cumpla 50 años. Esta es la edad promedio en la que la enfermedad comienza a manifestarse. Hágase una colonoscopia y otras pruebas para detectar sangre oculta u oculta en las heces. A veces, no se puede ver ningún rastro de sangre a simple vista.

La colonoscopia detectará si hay pólipos o crecimientos anormales de tejido en el colon. Estos son los precursores del cáncer. Exámenes adicionales pueden determinar si estos pólipos son benignos o malignos.

Fuente: Cure Joy

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