Tu ropa «limpia» podría estar cubierta de bacterias, según un impactante estudio

Tu ropa "limpia" podría estar cubierta de bacterias, según un impactante estudio

Una de las mejores sensaciones cuando se trata de tachar tareas de la lista de tareas pendientes es estar al día con la colada. Dormir con las sábanas limpias, disponer de ropa fresca en los armarios y cajones y envolverse en una toalla suave y esponjosa después de la ducha puede mejorar tu día al instante. Pero antes de que te duches y cojas esa toalla esponjosa para secarte, prepárate. Puede que no te guste lo que vamos a contarte.

¿Sabías que puede haber bacterias vivas en tu lavadora, y que tus toallas y ropa pueden estar absolutamente cubiertas de gérmenes?

Según un estudio publicado en la revista Frontiers in Microbiology, se ha descubierto que muchos de los hábitos que realizas de forma natural a la hora de afrontar la ropa sucia tienen un impacto negativo en la calidad sanitaria de lo que lavas, pudiendo hacer que las bacterias vivan e incluso crezcan. Presta atención, porque esto es bastante preocupante y, por no mencionar, repugnante.

Un impactante estudio revela que tu ropa y sábanas «limpias» pueden tener bacterias por todas partes

La investigación publicada afirma: «Las lavadoras domésticas lavan la ropa y los textiles sucios, pero no los esterilizan«. (Espera, ¿qué?) Has oído bien. Este estudio se realizó en cinco hogares de Bélgica para determinar el intercambio de bacterias que se produce al lavar una carga estándar de ropa junto con algunas camisetas de algodón nuevas añadidas. Todos los hogares en los que se observó el lavado de la ropa se consideraron sanos y libres de antibióticos durante un mes o más.

Después de lavar las cargas de ropa, los investigadores encontraron bacterias relacionadas con la piel, bacterias relacionadas con la ropa, bacterias relacionadas con el agua y bacterias relacionadas con el biofilm en las lavadoras. Algunas de las bacterias se potenciaron en el agua vertida, pero se comprobó que la muestra de algodón no tenía un alto contenido en bacterias.

Casi todos los tipos de bacterias encontrados en la muestra de algodón seguían presentes en las camisetas de algodón lavadas. Había una variedad de tipos de bacterias normales relacionadas con la ropa y la piel que se desarrollaron en las camisetas de algodón después del lavado. Por lo tanto, los tipos de bacterias «malolientes» pueden extenderse potencialmente a otros artículos en la carga de lavado. Se descubrió que los gérmenes detectados en la carga de ropa sucia contribuían en gran medida a las bacterias que se detectaron en los artículos después de ser lavados, y supuestamente limpios.

¿Por qué ocurre esto cuando se lava la ropa con detergente para ropa?

Bueno, hay una razón lógica, o varias razones, por las que esto ocurre cuando lavas tu ropa. Piénsalo: cuando llenas tu lavadora con ropa sucia y sábanas, básicamente estás llenando el electrodoméstico de bacterias. Naturalmente, esperas que todo salga limpio y completamente desinfectado, ¿verdad? Pues bien, piénsalo de nuevo.

A lo largo de los años, todo el proceso de lavar la ropa ha cambiado drásticamente, tanto desde el punto de vista económico como medioambiental. Hoy en día, se utiliza mucha menos agua en las máquinas, usamos temperaturas más bajas y se han hecho muchos cambios en los detergentes para nuestro ecosistema. También se utiliza menos lejía en la mayoría de los hogares, señala el estudio. Todos estos ajustes en nuestras rutinas de lavado han comprometido en gran medida el contenido sanitario de todo lo que lavamos.

El 95% de los hogares no utilizan agua lo suficientemente caliente como para que sea higiénica

El estudio señala además que el 95% de los hogares no utilizan agua lo suficientemente caliente como para ser adecuadamente higiénica, que en realidad debería ser de 60°C o más. Cualquier temperatura inferior a esta puede ser un caldo de cultivo para las bacterias en la lavadora, además de la contaminación cruzada de la ropa. Una temperatura del agua de 50 °C puede provocar la proliferación de bacterias, como S. epidermidis y Staphylococcus aureus, en el fiel electrodoméstico en el que confías para tener tu ropa limpia y fresca. (Para que lo sepas, el S. aureus causa infecciones de tejidos blandos y de la piel, como forúnculos, abscesos y piel inflamada).

Si la temperatura del agua es de 40°C, es necesario utilizar una lejía con el detergente para ropa para desinfectar la ropa

Ten en cuenta que si la temperatura de su agua es de 40°C, realmente tiene que usar un blanqueador con el detergente para ropa, uno que sea a base de peróxido y cloro, o más comúnmente hipoclorito de sodio. Cuando las temperaturas son más bajas, cualquier blanqueador no funciona. Curiosamente, el uso de un proceso de secado lento puede aumentar bastante el crecimiento de las bacterias, añadiendo un olor desagradable en su aparentemente «ropa limpia».

Según el estudio, la mayoría de los detergentes que se pueden comprar están hechos para eliminar las manchas y la suciedad, pero no para desinfectar. De hecho, los detergentes no son eficaces para eliminar las biopelículas, que son los gérmenes que sobreviven y se acumulan en su lavadora debido a sus componentes de plástico. Se ha comprobado que estas biopelículas albergan una variedad de virus o bacterias potenciales «a veces incluso bastante más que los inodoros«, señala el estudio. Entre estos posibles virus se encuentran la Pseudomonas aeruginosa (que, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, puede ser muy resistente a los antibióticos) y la Klebsiella pneumoniae, que es una bacteria ambiental asociada a la neumonía.

Así pues, ¿qué cambios deberías aplicar al hacer la colada?

Según un artículo publicado por la Universidad de Arizona durante la esterilización COVID-19, Kelly Reynolds, profesora y directora del Departamento de Comunidad, Medio Ambiente y Política de la Facultad de Salud Pública Mel y Enid Zuckerman, explica: «La mayoría de los estudios sobre cómo las prácticas de lavado de ropa eliminan los gérmenes se basan en las condiciones de lavado europeas, en las que son habituales temperaturas de agua más altas y ciclos de lavado más largos. Sin embargo, los lavados con agua caliente consumen mucha energía y pueden dañar muchos de los tejidos actuales«. Como hemos aprendido, las temperaturas del agua caliente son eficaces para eliminar más bacterias. Sin embargo, a veces las prendas pueden estropearse con temperaturas más altas.

Charles Gerba, microbiólogo medioambiental de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de la Universidad de Arizona, recomienda hacer una carga de lavado vacía con lejía u otro desinfectante para limpiarla a fondo. Gerba explica que esto puede deshacerse de los gérmenes y bacterias que permanecen en la lavadora y el tambor y que pueden contaminar la siguiente tanda de ropa que laves.

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Tu ropa "limpia" podría estar cubierta de bacterias, según un impactante estudio

Fotografía: Canva



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