Cómo afecta el ejercicio a las hormonas metabólicas

Investigadores de Dinamarca han descubierto que el ejercicio cardiovascular o de resistencia afecta a las hormonas metabólicas de forma diferente al entrenamiento de fuerza o resistencia con pesas.

La investigación ha profundizado nuestra comprensión de cómo las diferentes formas de ejercicio afectan al cuerpo.




Un hallazgo significativo es que el ejercicio de resistencia aumenta una hormona metabólica llamada factor de crecimiento de fibroblastos 21 (FGF21), mientras que el entrenamiento de fuerza disminuye otro llamado factor de crecimiento de fibroblastos 19 (FGF19).

Los efectos de varias formas de ejercicio sobre hormonas más conocidas como la insulina y la adrenalina ya están bien entendidos, dice el autor principal del estudio Christoffer Clemmensen, que trabaja como profesor asociado en el Novo Nordisk Foundation Center for Basic Metabolic Research en Copenhague.

La nueva visión de sus hallazgos, explica, es “que el entrenamiento de fuerza y el ejercicio cardiovascular afectan a las hormonas del FGF de forma diferente“.

El estudio, que aparece en la revista Journal of Clinical Investigation: Insight – también confirmó algunos efectos conocidos de otras sustancias metabólicas.

Metabolismo y ejercicio

La palabra metabolismo proviene de la frase griega “cambiar”, pero la usamos para referirnos a todos los procesos que extraen y usan energía para sostener la vida.




Estos van desde la respiración, la digestión y la regulación de la temperatura hasta la contracción muscular, manteniendo el cerebro y los nervios trabajando y eliminando los desechos a través de las heces y la orina.

El metabolismo cambia a lo largo de la vida. A medida que envejecemos, quemamos menos calorías y nuestra digestión se altera. También perdemos músculo magro y – a menos que cuidemos nuestra dieta y hagamos ejercicio regularmente – ganamos peso.

Comer demasiado y tener un estilo de vida que sea mayormente sedentario puede acelerar estos cambios relacionados con la edad.

Para protegerse contra esto, los expertos nos aconsejan que sigamos las pautas sobre cómo comer una dieta saludable y permanecer físicamente activos.

Las pautas de actividad física para adultos aconsejan una combinación de ejercicios de fortalecimiento muscular y aeróbicos, o de resistencia.




Ejercicio y hormonas metabólicas

Sin embargo, aunque hay mucha evidencia que describe los diversos beneficios del ejercicio sobre la salud: “los mecanismos subyacentes siguen sin entenderse completamente“, anotan Clemmensen y sus colegas en su trabajo de estudio.

Por lo tanto, investigaron esto más a fondo examinando el impacto de dos formas de ejercicio sobre las hormonas metabólicas, que son los mensajeros químicos que regulan los procesos del metabolismo.

Reclutaron a 10 jóvenes sanos y los dividieron al azar en dos grupos. En un grupo, los hombres hicieron primero un entrenamiento cardiovascular y luego un entrenamiento de fortalecimiento una semana después. En el otro grupo, los hombres hicieron primero el entrenamiento de fuerza y luego el cardio.

Todas las sesiones de ejercicio duraron aproximadamente una hora y fueron intensivas. En la sesión de cardio, los hombres hacían ciclos con una ingesta máxima de oxígeno del 70 por ciento. En la sesión de entrenamiento de fuerza, sometieron a todos los principales grupos musculares a un régimen de cinco ejercicios diferentes repetidos entre cinco y diez veces.

Durante el período de recuperación de 3 horas después de cada sesión de ejercicio, los investigadores tomaron muestras de sangre de cada hombre inmediatamente después del ejercicio y luego a intervalos a partir de entonces.

Usaron las muestras de sangre para medir los cambios en los niveles de: azúcar en la sangre, ácido láctico, varias hormonas y ácido biliar.

Diferentes efectos sobre las hormonas metabólicas

Los resultados mostraron que los niveles sanguíneos del FGF21 aumentaron significativamente durante las sesiones de cardio o de resistencia, pero no en las sesiones de entrenamiento de fuerza.

El efecto del cardio sobre el FGF21 fue tan marcado que los investigadores creen que merece más investigación. De particular interés es si la hormona está directamente involucrada en los efectos beneficiosos para la salud del ejercicio cardiovascular.

Los resultados también mostraron que los niveles de FGF19 disminuyeron ligeramente después del entrenamiento de fuerza. Esto fue una sorpresa para los investigadores que esperaban que aumentara, ya que los estudios en animales sugieren que la hormona metabólica ayuda al crecimiento muscular.

Los FGFs son activos en muchos procesos biológicos diferentes, además de ayudar a regular el metabolismo. Estos incluyen, por ejemplo, el crecimiento celular, el desarrollo embrionario, la reparación de tejidos y la formación de tumores.

El FGF21 se produce en varios órganos y es activo en la pérdida de peso, el control de la glucosa y la reducción de la inflamación.

De hecho, los investigadores han propuesto que el FGF21 tiene potencial como medicamento para tratar “complicaciones metabólicas como la diabetes y la enfermedad del hígado graso“.

El FGF19, que se produce en el intestino, se describe como un miembro “atípico” de la familia FGF. Como hormona, ayuda a regular la producción de ácido biliar y el metabolismo de la glucosa y los lípidos.

Estudios en animales han demostrado que, además de ayudar con el crecimiento muscular, el FGF19 puede ayudar a perder peso, reducir las grasas y los niveles de glucosa en el hígado, y mejorar el uso de la insulina.

El equipo ahora planea investigar más a fondo los vínculos entre las hormonas metabólicas y el ejercicio. Una limitación del nuevo estudio fue que sólo observó los cambios en las tres horas posteriores a la sesión de ejercicio. Todavía no está claro lo que sucede a largo plazo.

El potencial del FGF21 como fármaco contra la diabetes, la obesidad y trastornos metabólicos similares está siendo probado en la actualidad, por lo que el hecho de que seamos capaces de aumentar la producción nosotros mismos a través de la formación es interesante“.

Christoffer Clemmensen.


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